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2016.09.07 16:00  週刊ポスト

がん告知された医師 現実を受容するまでの実体験を述懐

がん告知された医師が実体験を述懐

 人は「死」を告げられた時、どのようにして現実を受け容れ、残された時間に何を考えるのだろうか。

 シカゴの精神科医、E・キューブラー・ロスは1969年に発売されたベストセラー医学書『死ぬ瞬間』の中で、人が死の宣告を受けてから、それを受け容れるまでの心の変化には5つの段階があると定義している。この定義は、今もなお医療関係者の間で広く浸透している。東海大学健康科学部社会福祉学科教授で緩和ケアにも携わっている精神科医の渡辺俊之氏が説明する。

「家族や緩和ケアのチームにとって、患者さんを理解する上で非常に重要な指針といえます」

 その5段階とは、【1】否認、【2】怒り、【3】取引、【4】抑うつを経て、【5】受容に至るというものだ。

 胃がんの発見が遅れ、医師に「余命半年」を告げられたある50代男性も、最初はその宣告を受け容れられなかったと話す。

「進行性の末期がんで、すでに他の臓器に転移していると説明されましたが、僕は“治せるはずだ”と言い張り、病院を出た後も妻に“あいつはヤブ医者だ”と言ってしまった。その後、いくつかの病院を巡り、やっと本当のことなんだと理解した」

 これは「否認」と「怒り」が混同した状態だろう。

「『なんでこうなっちゃうんだ』と、あたりかまわずわめき散らしたり、子供のように泣き叫んだりする“退行”という現象が起きるのも怒りの段階です」(前出・渡辺氏)

 目の前にいきなり死を突きつけられたら取り乱すのは当然だが、特に未成年の子供を持つ患者の場合は自らの死に抗うケースが多いようだ。

「私の元同僚は、末期がんでもう助からないと宣告されたにもかかわらず、“まだ娘が中学生なのに死ぬわけにはいかない”と言って代替医療に手を出した。効果がないのは明らかなのに、必死な夫を見て奥さんも延命治療を止めようとしない。結局、1000万円以上も使ってしまった」(50代男性)

 実は前出・渡辺氏は医師であると同時に、がん宣告を受けた患者でもある。

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