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「左利きから右利きに矯正」で何が起こる? 養老孟司氏が抱く独特な感覚

幼い頃に右利きに矯正された経験を持つ養老孟司氏(写真/共同通信社)

幼い頃、右利きに矯正された経験を持つ養老孟司氏(写真/共同通信社)

 かつては望ましくないとされて幼少期に矯正されることが多かった「左利き」の特性にフォーカスし、そのポテンシャルを探った『1万人の脳を見た名医が教える すごい左利き』(ダイヤモンド社)が12万部を超えるヒットとなっている。

 著者である加藤プラチナクリニック院長で脳内科医の加藤俊徳医師は、「僕自身が左利きで苦労した経験があり、それゆえに左利きならではの優れた点を探り、まとめたいと考えました」と語る。

 同書は左利きの人の脳について様々な角度から分析。「天才」と言われたり「変人」と見られたりする理由を数多くの関連研究とともに紹介している。

 そもそも右利きと左利きという利き手が生まれる理由について、加藤氏は「利き手を作ることで脳と体の負担を減らすため」だと説明する。たとえば、転倒しそうになった時にとっさに右手でかばうなど、優先順位をあらかじめ決めておくことで脳の処理速度が速くなり、結果として体を守ることにつながるという。

 ただし、日本の左利き人口は約1割と言われ、加藤氏は「社会に立ちはだかる“1対9の壁”は大きくて高い。9割の人が作っている右利きの世界では、左利きが生きにくいと感じることが圧倒的に多い」と語る。

 それでは、当事者たちは左利きであることをどう捉えているのか。

 東京大学名誉教授で作家の養老孟司氏(84)は、幼い頃に左利きから右利きに矯正された。その経験から、“1対9の壁”についてこう語る。

「戦時中生まれなものですから、集団行動をするのに左利きだと具合が悪い。右向け右で一斉に行動するのに、“ぎっちょだと乱れる”と言われ、左利きは矯正されました。銃も左利き用のものはありませんでした。

 一方、左利きが日常生活でストレスを溜めやすいのは確かです。たとえば、ヨーロッパなんかでは右利き用のドアが当たり前で、それを左手で開けるのは非常にやりにくい。そのため、“左利きは短命だ”という話もあるのでしょう」

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