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竹内結子さん、三回忌を契機に極秘で納骨式 お墓が公表されない複雑な事情

三回忌を期に

三回忌を契機に納骨式が行われたという竹内結子さん

 曇天が秋の空を覆い、冷たい雨が降ったりやんだりを繰り返した10月某日。とある墓地に、俳優の中林大樹(37才)と2人の子供たちの姿があったという。この日、しめやかに行われたのは、竹内結子さん(享年40)の納骨式だ。あの日から2年、ようやく迎えたお別れの儀式を経て、残された家族は前を向いて一歩を踏み出した。

 だが一方で、竹内さんの母方の親戚は「納骨式のことは知りませんでした……」と言葉少なに打ち明ける。超極秘で行われた納骨式の裏側に何があったのか──。

 竹内さんがこの世を去ったのは、2020年9月27日未明のことだった。中学卒業後に東京・原宿でスカウトされて芸能界に入り、1999年にNHK連続テレビ小説『あすか』のヒロインに抜擢された竹内さんは、2000年代には3年連続で日本アカデミー賞優秀主演女優賞を獲得するなど、トップ女優の地位を確立していった。

 私生活では歌舞伎役者の中村獅童(50才)と結婚し、長男をもうけるも2008年に離婚。シングルマザーの道を選んだ。その後、2019年に所属事務所の後輩だった中林と再婚し、翌年には次男を出産。公私ともに順風満帆かのように見えていた。だがその矢先、東京・渋谷区の自宅マンションで自ら命を絶った。当時、長男は14才、次男は生後8か月だった。

「これまでお別れの会も開かれず、お墓も公表されていないので、彼女のファンが『供養する場所がない』と嘆いているという声も多く聞きます。でもそれは、1才に満たない子を残して突然旅立ってしまった竹内さんの死を、中林さんと長男が受け入れるのに多くの時間を要したからだといいます」(テレビ局関係者)

 衝撃の別れからおよそ2か月後、中林と子供たちは、竹内さんとの思い出が詰まった自宅から居を移し、都内の別のマンションへ。さらに今年の春には関東近郊の海辺の街に引っ越した。

「奈良県出身で自然豊かな土地で育った中林さんは子供たちにも自然に触れてほしいとの思いがあり、都心から離れることを決めました。この2年、中林さんは心に傷を負った子供たちを懸命にケアし、保育園の送り迎えや食事の買い出しなどの家事に奮闘してきた。俳優ではなく、父親としての役割を優先してきたんです」(芸能関係者)

 思春期を迎えた血のつながらない長男と、まだ幼く手が離せない次男を抱え、育児に励むシングルファーザー。おぼつかない足取りながらも3人で進み始めた家族が、この2年間決して手放さなかったものがある。竹内さんの遺骨だ。

「中林さんと子供たちは結子さんの遺骨をずっと自宅に置いて供養していました。突然の死に苦しんだ3人が2年にわたって彼女の遺骨をそばに置き続けたのは“家族4人はいつまでも一緒”という意思の表れだったのでしょう」(竹内家の知人)

 しかし最近になり、家族に変化がみられたという。

「今年の9月で三回忌を迎えたことを契機に、家族で納骨することを決めたそうです。引っ越し先での生活が落ち着き、家族としての生き方に目途がついた。ようやく結子さんとの“長いお別れ”を決意することができたようです」(前出・竹内家の知人)

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