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EXIT・兼近大樹、指南役「ルフィ」との関係に相方・りんたろー。が沈黙を守り続ける理由

EXITのふたり

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 日本中を震撼させた連続強盗事件の影響で、人気お笑いコンビ・EXITが窮地に立たされている。「ルフィ」を名乗る事件の「指南役」と目される渡邉優樹容疑者(38)と、兼近大樹(31)のあいだに過去に接点があったことが報じられたのだ。2012年に札幌市内で起きた1000万円の窃盗事件で、渡邉容疑者と兼近はともに逮捕されている(のちに兼近は不起訴処分)。ダウンタウンの松本人志も騒動を見かねてか、Twitterで《兼近に頑張ってほしいなー》と、呟いていた。

 渡邉容疑者と兼近の関係に注目が集まる中、EXITが登壇予定だった「イヴ・サンローラン・ボーテ」のトークイベントが開催当日である2月1日に急きょ中止された。兼近は同日に自身のYouTubeチャンネルにて生配信を行い、イベントの中止に言及。「(中止の理由は)批判されているから」と推察した。「(渡邉容疑者と)過去に知り合いだったのは事実」と認めながらも、「今も仲が良いとかは一切ない」「1000万円は盗んでない。(今回の強盗事件も)関与していない」と繰り返した。

「EXITさんは『ホンマでっか!?TV』(フジテレビ系)や『ラヴィット! 』(TBS系、金曜隔週レギュラー)などにレギュラー出演し、『EXITのベルギー行ったらモテるやつ』(テレビ東京)といった冠番組も多数抱えています。どれも降板が発表される事態には繋がっていませんが、番組サポーターを務める『CDTV ライブ!ライブ!』(TBS系)の1月30日に生放送された回に出演していなかったことがネット上を中心に“騒動の影響か?”ともささやかれていました」(芸能プロ関係者)

 今、兼近の相方・りんたろー。は騒動をどのように受け止めているのか。Twitterは毎日更新しているものの、兼近の件については一切言及していない。

 近年、りんたろー。は美容好き芸人としてピンでの仕事も増えており、昨年11月には初のエッセイ『自分を大切にする練習 コンプレックスだらけだった僕が変われたすべてのこと』(講談社)を出版した。コンビを解散し、ピン芸人に転身する可能性はあるのか? りんたろー。を知る芸人は「そもそも解散は考えにくい」と語る。

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