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柳家喜多八を聴いて楽しめぬ人は落語に向いてないとの意見

2011.05.31 16:00

 広瀬和生氏は1960年生まれ、東京大学工学部卒。音楽誌『BURRN!』編集長。30年来の落語ファンで、年間350回以上の落語会、1500席以上の高座に接する。その広瀬氏が「たまらない」と勧めるのが、柳家喜多八である。  * * *  どん

 広瀬和生氏は1960年生まれ、東京大学工学部卒。音楽誌『BURRN!』編集長。30年来の落語ファンで、年間350回以上の落語会、1500席以上の高座に接する。その広瀬氏が「たまらない」と勧めるのが、柳家喜多八である。

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 どんな落語も、演者次第で面白くもなれば退屈にもなる。

 柳家喜多八は、それぞれの噺の持つ「面白さのポテンシャル」を最大に引き出す達人である。喜多八を聴いて楽しめない人は、落語に向いてないとさえ僕は思う。

 疲れきった様子で高座に登場し、「やる気が無いわけじゃないんです。ただ虚弱体質なだけで……」と気だるく弁解する。これが喜多八のいつものパターン。「このいたいけな風情が、ご婦人にはたまらないそうで」と本人はいうが、その情けない表情を見ていると「大丈夫か、この人」と心配せずにはいられない。

 ところが、噺に入るとムードは一変する。喜多八の落語は、朗々と響く深みのある声と豊かな表情を武器とした、メリハリのある演技が特徴だ。小柄で華奢な体格には不釣合いなほどの大声を張り上げ、アップテンポで滑稽噺を演じるエネルギッシュな姿は、さっきまで死にそうな顔をしていた人とは到底思えない。

 このギャップこそ、喜多八ファンには「たまらない」のである。

 喜多八は1949年生まれ。学習院大学で落語研究会に所属し、1977年に柳家小三治に入門している。

 表情や動き、声のトーンの変化などを自在に操って「人間という存在の面白さ」を描くのは師匠の小三治と同じだが、飄々と演じる小三治と違い、喜多八は常にハイテンション。「静」の小三治に対し、「動」の喜多八、といったところだ。

※週刊ポスト2011年6月10日号

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