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温和だった父が…75才でスマホゲームにハマり、注意に「うるさい!」

スマホ依存が進行すると…(イメージ)

スマホ依存が進行すると…(イメージ)

 生活の一部となっているスマホ。その弊害として近年、若者世代の「スマホ依存」が囁かれており、『スマホ脳』(新潮新書)がベストセラーとなった。しかし、真に注意すべきは50~60代が陥りやすい中高年の「スマホ脳」である。

 脳神経外科医で『その「もの忘れ」はスマホ認知症だった』(青春新書)の著書がある、おくむらメモリークリニック院長の奥村歩医師によれば、IT機器による脳の機能低下を「スマホ認知症」と名付けて注意を促している。

 また、スマホ依存が進行すると、感情のコントロールが難しくなる例も少なくないという。ある40代主婦は、スマホゲームに没頭する75歳の父親のイライラに悩まされる日々が続いている。

「コロナでなかなか外出できないこともあり、暇つぶしになればとスマホを渡したんです。パチンコや麻雀が好きなので、それらのゲームアプリをダウンロードしてあげたのがよくなかった。

 最初はほどほどに楽しんでいたが、しばらくして歯止めが利かなくなった。口を開けばゲームの話ばかりで、食事中もゲームをしているので注意すると感情的になって“うるさい!”と怒鳴り返される。以前の温和だった父からは考えられません」

 奥村医師は、スマホ依存による前頭葉の機能低下が影響しているのではないかと指摘する。

「人間の脳で最も発達している前頭葉は、社会生活を送るために自分の感情をコントロールする機能を果たします。しかしスマホの過剰使用で脳疲労の状態になってしまうと、これまで抑えてきた感情が顕在化してしまう。怒りっぽい人が暴力的になったり、神経質な人がふさぎ込みがちになってしまう場合もある。

 そもそも前頭葉の機能は加齢と共に低下するため、中高年では特に異変が生じやすい。さらに、脳疲労は前頭葉の血流を低下させ、自律神経の働きを悪化させるため、めまいや肩こり、食欲不振、睡眠障害など体のあちこちの不調につながる可能性もあります」

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