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ヤクルト・村上宗隆の弟が甲子園出場“偉大すぎる兄の重圧”とスカウトの評価

ヤクルトの主砲・村上宗隆(右)の弟・慶太が夏の甲子園に登場(時事通信フォト)

ヤクルト主砲・村上宗隆(右)の弟・慶太が夏の甲子園に出場(時事通信フォト)

 プロ野球初の5打席連続弾を達成し、三冠王さえ射程に捉えるヤクルトの主砲・村上宗隆(22)。8月6日に開幕する夏の甲子園には、その弟・慶太が登場する。

 兄と同じ九州学院(熊本)の3年生で、4番・ファースト。兄は188cm、97kgの体躯だが、弟の慶太も190cm、94kgという体格の持ち主。右投げ左打ちも共通する。

「兄の打撃フォームを参考にしているといい、インステップ気味のスタンスまでそっくり。話題性は抜群です。今年の最注目スラッガーだった花巻東・佐々木麟太郎が岩手大会で敗退したこともあり、メディアの注目が集中するでしょう」(スポーツ紙デスク)

 ただ、兄が高校通算52本塁打だったのに対し、弟の慶太はこれまで6本にとどまる。

「夏の熊本大会で4番に抜擢されましたが、春季大会はベンチ入りを逃しています。夏の大会も、秀岳館との決勝では先制タイムリーを放つなどして大きな見出しになったが、大会を通じては打率.222で本塁打ゼロ、打点1と物足りない数字で、九州学院の他のクリーンナップのほうが結果を残した。ただ、メディアとしてはスターがいないと困るので、村上・弟を大きく取り上げざるを得ないという事情はあります」(アマ担当記者)

 九州地区担当のプロ野球スカウトに意見を聞くと、「村上の弟ね……」と少し言葉を詰まらせた。

「話題性はあります。ただ、変化球が打てない。兄より大きい体を、まだ持て余している印象です。もちろん、甲子園で覚醒する選手も少なくないのでわからないですが、現時点では大きな当たりが打てるイメージはない。ただ、試合中によく声が出ているので、プロ向きの明るい性格ではあると思います」

 もちろん、兄を見ていれば潜在能力に期待が集まるのは当然だろう。

「熊本大会決勝のスタンドにはヤクルト、ソフトバンク、阪神、ロッテのスカウトがチェックに来ていた。地元のソフトバンクは興味があるだろうし、もちろん兄がいるヤクルトも入団すれば話題になる。下位指名する球団はあるのでは。ただ、本人には“偉大すぎる兄”がプレッシャーになってしまうかもしれません」(前出・アマ担当記者)

 怪物の弟も楽じゃない。

※週刊ポスト2022年8月19・26日号

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