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愛らしすぎる犬の表情の秘密 「擬人化しやすい」と専門家 四字熟語にもマッチ

犬たちが魅せる豊かな表情は癒し(撮影/森田米雄さん)

犬たちが魅せる豊かな表情は癒し(撮影/森田米雄)

 人々に愛され続け、今や、日本国内の飼育頭数は705万3千頭(2022年12月26日。一般社団法人ペットフード協会調べ)となっているのが、わんこ(犬)。その表情の豊かさは、愛犬家に限らず多くの人たちを癒やしている。

 写真家の森田米雄さんが言う。

「猫の場合は周囲の明るさにより、瞳孔の大きさが極端に変わるのがいちばんの特徴で、犬はそれほど変わりません。ですが、犬は振り向いたときのかわいさや、舌を出して口角が上がると笑っているように見えるなど、猫よりも表情が豊かなぶん、擬人化しやすいので、四字熟語と組み合わせるのにふさわしいと思います。もちろん犬が実際にそう思っているわけではないと思いますが(笑い)」

 そんなかわいらしいさまざまな表情を、森田さんが撮影した写真を中心に、楽しんでみたい。

 ちなみに撮影する際、良い表情を引き出すためには、どうしたら良いのか。

「犬の表情豊かな写真を撮るには、食べ物を使うといいでしょう。私は健康によい鶏肉のささ身を使います。飼い犬であれば食事のとき、『待て』をさせると、次の言葉を待つ時間、目が大きくなり、お座りをするのでシャッターチャンスです」(森田さん)

 よりかわいく撮るためのコツは──。

「部屋の場合なら窓辺のそばに犬を座らせ、外光で体毛を光らせます。そのときボードや布など白いものを壁などに立てかけ、犬の顔に反射光を当てると目に光を入れられます。ひと工夫することで明るい表情が撮れますよ」(森田さん)

 ちなみに、最新の調査では、トイ・プードルが人気の犬種において14年連続の1位だ(2位以下は別掲表にて。出典/アニコム損保「人気犬種ランキング2023」)。

【プロフィール】
写真家・森田米雄さん/1950年生まれ。フォトライブラリー「ノアノア」主宰。犬や猫を中心にペット写真歴30年。2000年、魚眼レンズを使った『はなデカ写真』がブレークし、全米をはじめ40か国で多数商品化された。

取材・文/苗代みほ

女性セブン2023年9月21日号

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