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2018.05.24 16:00  週刊ポスト

【池内紀氏書評】小作品に切り取られた普通の人の運命

『治療院の客』/歩青至・著

【書評】『治療院の客』/歩青至・著/無明舎出版/1800円+税

【評者】池内紀(ドイツ文学者・エッセイスト)

 大半はごく短い。原稿枚数でいうと五枚前後。いわば小品文学だが、だからといって語られたものが小さいとはかぎらない。

「和歌菜には突拍子もない癖がある」
「庄太郎は八十九歳になる」
「本間朋実が肺腺癌を宣告されたのは六十八歳のことである」

 こんな書き出し。人物はごくフツウの人。名前を与えられてフツウの人生を生きている。あるいは、うき世のつとめを、おおかた果たし終えた。

「爪を切る」「鍋島教頭先生」「美しい日本」「黒い眼鏡の男」「ごめんね」「左ギッチョ」……一応のタイトルである。なんでもない石ころが幼いころの宝ものであったように、少年・少女期のちょっとした記憶が、いつまでものこっている。何十年かのちのちょっとしたきっかけで、まざまざとよみがえる。闇夜に一瞬、ライトをあてたぐあいだ。ライトが消えると、闇の深さがちがってくる。

 ペンネーム歩青至は本名武田金三郎、一九四三年、秋田県生まれ。高校を出て営林署に勤めていたが、持病の網膜色素変性症が進行して退職。遺伝性のこの病は、とどめる手だてがない。盲学校で学んで鍼あんまマッサージ治療院を開業。全盲にいたったのは五十歳のころという。高校のときから創作が好きで、同じペンネームで長篇『少年』(無明舎出版)がある。私は先にこちらで知った。

 ごく短い小品なのに、そしてほんのひと息で読めるのに、短いとも、たあいないとも思わないのはどうしてだろう? フツウの人の運命が切り取ってあるからだ。一生のかかる運命に関するかぎり、フツウもフツウでないもないのである。そして運命には必ず夢の根っこがひそんでいるもので、それはどこか生の秘密とつながっている。フツウの人に生の秘密などないと誰に言えようか。

 ひっそりした「治療院」から、魔法の眼鏡で見てとったような人間模様が、強烈な表現力をそなえた秋田弁をまじえて、淡々とつづられている。

※週刊ポスト2018年6月1日号

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