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2021.01.21 08:40  NEWSポストセブン

「バイデン襲撃」も噂される「アメリカ再建」の遠い道のり

バイデン氏は荒波のなかでの船出となった(AFP=時事)

バイデン氏は荒波のなかでの船出となった(AFP=時事)

 混乱と憎悪と暴力の果てに、アメリカの政権交代が行われた。こんなに暗雲に包まれた大統領就任は史上初だろう。世界で最初の近代的民主主義国家として建国して約250年、バイデン政権が担うことになるのは、「アメリカの再出発」である。ニューヨーク在住46年のジャーナリスト・佐藤則男氏は、それが想像以上に難しい現実を指摘する。

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 第46代アメリカ大統領に就任したジョー・バイデン氏に最大の賛辞と惜しみない拍手を送りたい。様々な国家的危機を引き起こしたトランプ前大統領から執拗な仕打ちを受け、苦しみ、戦い抜いた結果の就任であるから特別な意味がある。

 アメリカは移民で成り立ち、移民としての誇りを忘れず、懸命に働き、祖国を愛し、新天地で生きて来た人たちが作った国である。民主主義を尊重し、自由と平等を謳い、生きる価値と術を約250年ほどの間に築いてきた。日本などに比べたらはるかに歴史の浅い国だが、なぜそんな短い間に大国になったのか、アメリカ人に問うと、民主主義国家だからと答える人が多い。確かにアメリカは世界で最初に民主主義を基盤に作られた国だった。

 では、アメリカの民主主義とは何か。国務省が次のように定義している。全文は非常に長いので、以下は抄訳である。実に現実的で良くできていると思う。

・民主主義とは、市民が直接もしくは自由選挙で選ばれた代表を通じて権限を行使し、市民としての義務を遂行する統治形態である。

・民主主義とは、人間の自由を守る一連の原則と慣行である。自由を制度化したものと言ってもいい。

トランプ氏は無言のままワシントンを去った(AFP=時事)

トランプ氏は無言のままワシントンを去った(AFP=時事)

・民主主義は、多数決の諸原則と、個人および少数派の権利を組み合わせたものである。多数派の意思を尊重する一方で、個人および少数派集団の基本的な権利を擁護する。

・民主主義国は、全権が集中する中央政府を警戒し、政府機能を地方や地域に分散させる。それは、地域レベルの政府・自治体が、市民にとって可能な限り身近で、対応が迅速でなければならないからである。

・民主主義国は、言論や信教の自由、法の下で平等な保護を受ける権利、そして政治的・経済的・文化的な生活を保障し、基本的人権を擁護する。

・民主主義国は、すべての市民に開かれた、自由で公正な選挙を定期的に実施する。独裁者や単一政党の隠れ蓑になる見せかけの選挙ではなく、国民の支持を競うための真の競争でなければならない。

・民主主義は、政府を法の支配下に置く。

・民主主義諸国のあり方は多様であり、それぞれの国の政治・社会・文化を反映する。民主主義諸国の基盤は画一的ではなく、基本的な諸原則の上に独自に築かれる。

・民主主義国の市民は、政治制度に参加する権利だけでなく責任を持つ。そして、政治制度は市民の権利と自由を保護する。

・民主主義社会は、寛容と協力と譲歩を重視する。合意達成は常に可能だとは限らないが、マハトマ・ガンジーは、「不寛容は、それ自体が暴力の一形態であり、真の民主主義精神の成長にとって障害となる」と述べている。

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