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ホワイトハウスに招かれたYOASOBI・Ayase「高校中退」「大病」「何年も続いた極貧生活」からの“逆転人生”

Ayase(右)にとって、音楽の入り口はEXILEだったという(写真はAyaseのインスタグラムより)

Ayase(右)にとって、音楽の入り口はEXILEだったという(写真はAyaseのインスタグラムより)

 彼らは、バイデン大統領(81才)の“推し”なのか……。国賓待遇で訪米中の岸田文雄首相(66才)を歓迎するため、4月10日に開催されたバイデン大統領主催のホワイトハウスでの公式晩餐会に日本の音楽ユニット「YOASOBI」が招かれた。

「ホスト国であるアメリカが招待するのは、通常、ゲスト国の日本にゆかりのあるアメリカ人か、アメリカを拠点に活動する著名人です。日本を拠点にしている日本人アーティストが招かれるのは極めて異例で、彼らへの期待がうかがえます」(全国紙政治部記者)

 YOASOBIはボーカルのikura(23才)と、音楽を構成するコンポーザーのAyase(30才)からなるユニットだ。結成は2019年10月で、デビュー曲『夜に駆ける』が2020年に大ヒットを記録。以来、アニメのタイアップ曲を中心にヒットを連発させてきた。

「ikuraさんの透明感のある声の魅力もさることながら、YOASOBIのヒットは、Ayaseさんの高い作詞作曲の能力に支えられています。もともと“小説を音楽にする”がコンセプトのユニットだけあって、どの曲をとっても作品の世界観の解釈が完璧なんです。天才としか表現のしようがありません」(音楽関係者)

 2023年にはアニメ『【推しの子】』のオープニング曲『アイドル』が全世界で大ヒット。アメリカでも例外ではなく、ビルボード・グローバル・チャート(アメリカを除く)で、日本の楽曲として初めて1位を獲得するという快挙を成し遂げた。

「4月18日にロサンゼルス、21日にサンフランシスコで開催される彼ら初のアメリカ単独公演のチケットは、発売からわずか30分で完売しました」(前出・音楽関係者)

 いまや世界に名を馳せるYOASOBIだが、それ以前のAyaseの人生は波瀾万丈だったという。

「“バンド活動をするから学校に行く暇がない”“行く必要もない”といって高校を1年で中退。当時のメンバーと上京して、バイトに明け暮れながらバンド活動を続けましたが鳴かず飛ばず。そのうえ、入院が必要なほどの出血性胃潰瘍を患い挫折。一時は“バンドを辞めてマレーシアに飛び立つ”と周囲に話していたそうです」(前出・音楽関係者)

 生活もかなり苦しかったようだ。

「その日食べるものもなく、電気も水道もガスも止まっているような生活が何年も続いていたそうです。Ayaseさんは当時を“泥水をすするような生活”と表現していました」(別の音楽関係者)

 ところが一転、YOASOBIでは一気にスターダムに駆け上がる。彼らの音楽が世間に浸透するにつれて、Ayaseはあるものに課金をしているという。

「タトゥーが増え続けているんです。デビュー前は少なくとも見える位置にはなかったタトゥーが、いまや指、右腕、左腕、首と、上半身だけでもかなりの範囲に入っています。日本ではテレビに出演するアーティストが目立つタトゥーを入れているのは稀ですが、海外ではファッションの一部ですから、世界中のファンから歓迎されているようです」(前出・別の音楽関係者)

 逆転人生を歩み続けるAyaseがホワイトハウスで見せる“無敵の笑顔”が楽しみだ。

※女性セブン2024年4月25日号

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