芸能

さよなら西城秀樹さん 新御三家が抱えていた複雑な思い

告別式会場に飾られた3人の巨大パネル

「まったく年齢を感じさせないパフォーマンスを、お送りしていきたい」。5月27日、全国ツアー初日を迎えた郷ひろみ(62才)は、覚悟を決めたようにそう宣言した。それはまるで、先に逝った盟友への“ヤングマン宣言”──。

 その前日の5月26日、東京・青山葬儀所で、西城秀樹さん(享年63)の告別式がしめやかに執り行われた。

「ツアーのリハーサルが大詰めを迎えていた郷さんでしたが、予定を大幅に変更して前日の通夜、その日の告別式どちらにも足を運びました。弔辞を読んだのも、郷さんのたっての希望で実現したそうです」(芸能関係者)

 西城さんと郷に、野口五郎(62才)を加えた3人は、舟木一夫(73才)、橋幸夫(75才)、西郷輝彦(71才)の「御三家」に次ぐ、「新御三家」として1970年代の音楽シーンを席巻した。

 1万人以上のファンが詰めかけた告別式会場には、2年前に週刊誌で3人が揃い踏みしたときの写真が巨大パネルとなって飾られた。郷と野口は、西城さんとの永遠の別れを惜しんだ。

「西城さんの死後、野口さんは何度も西城さんの自宅に足を運び、亡骸に語りかけたそうです。真っ赤に泣きはらした目で、何度も言葉に詰まりながら弔辞を読んでいました。一方の郷さんは、野口さんとは違って手元に原稿はなく、西城さんの遺影にささやきかけるようにしていました。そこに、それぞれの送り方があるように思えました」(前出・芸能関係者)

 今からおよそ45年前、全国の若い女性たちを「誰がいちばんか」で三分させるほどの爆発的な人気を誇った3人の出会いは、実に微笑ましいものだった。当時を知る芸能関係者が明かす。

◆「あの子、ひろみって名前らしいぜ!」

「秀樹と五郎、秀樹とひろみはそれぞれ面識がありましたが、五郎とひろみは直接顔を合わせたことがなかった。あるとき、五郎が秀樹の楽屋に駆け込んでいき“すごくかわいい女の子が撮影している”と興奮気味に言ったそうです。2人で見に行ったら、その“かわいい子”とは舞妓役を演じるため女装していたひろみ。“あの子、ひろみって名前らしいぜ!”と話す五郎に、“あんな太い眉の女の子いるわけがないよ”と、秀樹は冷静にツッコんだ。そのとき初めて3人が顔を合わせたそうです」

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