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2020.01.27 07:00  女性セブン

認知症10年選手の女性 気まずくなると始める折り紙の意味

仕立てを手伝っていた頃の思い出と、認知症になった今折る折り紙は繋がって…(写真はイメージ)

 父が急死したことによって、いきなり認知症を患う母(85才)を支える立場となった女性セブンのN記者(55才)が、リアルな介護の様子を綴る。今回は介護とアートの関係について。

 * * *
 外出して疲れたり私がガミガミ怒ったりすると、母はすかさず手近な紙を折り始める。たまに鶴などが完成するが、たいていはひたすら折るだけ。でも緻密な折り目は、かつて紳士服の仕立て職人だった、母の若き日の手さばきを彷彿とさせるのだ。

◆見るのが好きでも書くのは全然ダメ

 診断以前を加えると、もう“認知症十年選手”の母。いろいろできなくなってきてはいるが、昔から好きな美術への好奇心は、まったく失せないのが不思議なところ。

「知らない人が親切にしてくれる」「ももちゃん(里子に出した愛犬)はどこへ行った?」「地球温暖化が大変だ!」と、最近母から発せられる話はこの3話だけだが、新聞の片隅に、東山魁夷や片岡球子など好きな絵画展の記事を見つけると、自分で切り抜いて壁に貼ったりもする。実際に足を運べば目をキラキラさせて「すばらしい! 心に響く」と、普段使わない表現も飛び出すのだ。

 認知症の予防や抑制にはアート療法がいいとよく聞く。流行のぬり絵、貼り絵などはデイサービスでも盛んに行われていて、母が要介護になりたての頃は“子供扱いか”と怪訝に思ったものだが、ちゃんと意味があるらしい。

 しかし、“見る”と“やる”とでは大違いだ。母がデイサービスで作ってくる作品は、悲しいほどヒドいのだ。

 手の力が入らないのか自信がないのかぬり絵は筆が弱々しく貼り絵は貧相。習字に至っては、まさにミミズのような文字が、なぜか半紙の右上に偏ってニョロリと這っているという具合だ。

「やっぱり認知症だからかな」と一瞬哀れんだが、往年の母の悪筆を思い出した。「ママが子供の頃は戦争中で、お習字ができなかったからね」という苦しい言い訳も。

 認知症になっても、変わらないことは結構あるのだ。

◆気まずくなると始める折り紙の意味は…

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