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2020.09.07 16:00  週刊ポスト

藤川球児引退と「松坂世代の名球会ゼロ」問題 江本氏が解説

入会の壁は高い(写真/共同通信社)

「ボールが浮き上がって見えた」「分かっていてもバットに当たらなかった」――並みいる好打者がそう口を揃えた“火の玉ストレート”で甲子園を沸かせた阪神・藤川球児(40)が引退を表明した。

 日米通算245セーブを積み上げた藤川は、名球会入りの条件となる250セーブまであと5セーブに迫る。さらに、藤川を含む「松坂世代」で名球会入りを果たした選手が1人もいないため、野球ファンの間では藤川の250セーブ待望論が高まっている。阪神元投手コーチで通算350勝の名球会メンバー・米田哲也氏が語る。

「達成させてやりたいが、今の藤川では3点差でも1イニングを任せるのは不安だね。藤川は低めのコントロールよりも、高めの抜け球で三振を取るタイプなので、球威がなくなると厳しい。消化試合でセーブを稼ぐのは本人もファンも納得しないでしょうから、自力でもぎ取るしかない」

 コンディションが万全でない中、5セーブの壁はかなり高いとの指摘だ。

 そうなれば、“松坂世代の名球会入り”は、日米通算170勝の松坂大輔本人に託される。しかし今季は首痛と右手のしびれのため、7月に頸椎の内視鏡手術を受け、「勝ち星どころか、一軍登板のメドすらたたない」(西武番記者)という状況。藤川の引退についても沈黙を貫いている。他にはソフトバンクの和田毅がいるが、現在135勝で達成の可能性は非常に低い。

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