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2020.12.02 07:00  NEWSポストセブン

田中律子はアラフィフの今も人気 キャラが開花した背景は

田中律子の姿をキャッチ

田中律子の姿をキャッチ

 都内も紅葉色づく季節となってきた11月下旬に、健康的に日焼けしたタレント田中律子(49才)が、ラジオ局から出てきた。襟元がざっくり大きく開いたセーター姿に、往年のアイドル時代を彷彿とさせるポニーテール。とても来年50才とは思えない若々しさを保っている。

 2012年にカメラマンの元夫と離婚して、現在はスキューバーダイビングやヨガのインストラクターの資格を生かして、沖縄と東京のデュアルライフ(二拠点生活)を実践している。

 田中は、約15年前から、養殖サンゴを海に移植するNPO法人・アクアプラネットを立ち上げて、これまで久米島や石垣島など沖縄各所の観光大使を歴任してきた。海を愛し、「沖縄の家のキッチンやリビングの窓からは海しか見えません」と語ったこともある。彼女のダイビング技術はテレビでも特集されたことがあるほどだ。

 昨年には、長年所属してきた芸能事務所からも独立し、ますます活動の幅を広げている。1年前のバラエティー番組『ダウンタウンなう』(フジテレビ系)にゲスト出演した際には、「乳首が4つある」と、両脇に副乳があることを仰天告白。「娘におっぱいをあげる時に脇からもピューッって出た」とエピソードを語りながら、堂々と副乳を公開していた。そんな明るいぶっちゃけキャラが彼女の魅力でもある。

“りっちゃん”の愛称で知られる彼女は、もともとアイドル性が高いキャラで売り出されていた。デビュー当時の田中を良く知るレコード会社の幹部は「16才でアイドル歌手としてデビューしたころは、同じレコード会社と制作スタッフが手掛けたこともあり『ポスト杏里』と呼ばれていたんですよ」と明かす。路線は全く違っていったが、昭和の人気シンガーソングライターが目標だったのだ。

 歌手としてはブレークしなかったが、元号が平成に変わったころからトレンディードラマのバイプレイヤーとして活躍。陣内孝則主演で小泉今日子との教師同士の恋愛模様が描かれた『愛しあってるかい!』(1989年、フジテレビ系)での女子高校生役は、当時大きな話題になった。

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