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ツアー初Vのリ・ハナ ジャンボ尾崎に弟子入り志願で開花、「イ・ボミの後継者」への期待

イ・ボミ(右)の後継者としても期待を集めるリ・ハナ(Getty Images)

イ・ボミ(右)の後継者としても期待を集めるリ・ハナ(Getty Images)

 国内女子ツアー「樋口久子 三菱電機レディス」(10月29日最終日)で山下美夢有(22)、仁井優花(21)とのプレーオフを制し、レギュラーツアー初優勝を飾ったリ・ハナ(22)。

 最終日は8位からスタートし、5バーディでトップに追いついた。プレーオフでは1ホール目にリ・ハナが2オンでイーグルチャンスにつけたのに対し、山下は3打目をグリーンオーバー。仁井もバーディパットを外して1ホールで決着がついた。ツアー関係者はこう説明する。

「リ・ハナの両親は中国人で、8歳から韓国にゴルフ留学した。その後、韓国に帰化しています。高校卒業後の2019年、仕事の関係で日本に暮らしていた両親を追いかけるようなかたちで来日。その後、日本でプロテストを受け、2回目となる2021年に合格しています」

 2020~2021年はQTランキング60位で10試合に出場してランキング96位。ステップアップツアーは19試合に出場して3回の優勝で賞金ランク1位になるなど、早くから頭角を現わしていた。

「プロテスト合格後の2022年はステップアップツアー1位の資格で35試合に出場してランキング54位に。それにより2023年シーズンの前半戦の出場資格を手にした。前半の成績でリランキング4位となり後半戦も出場を続けており、33試合目で初優勝を飾った。着実に成績を伸ばしています」(前出・ツアー関係者)

 会見では通訳を通さずに少したどたどしい日本語で話すが、「その愛くるしい笑顔で人気急上昇中です」とゴルフ担当記者は言う。

「153センチ、53キロの体格で、ドライブイングディスタンスは230.01ヤードの83位と飛ばないが、フェアウエーキープ率は74.05で8位。サンドセーブ率も49.45と11位とバンカーショットを得意とする。そのためロングホールでバンカーに入っても大丈夫だという考えで、ドローボールで果敢に2オンが狙えるという。

 プロテストに合格後、同い年ながら賞金女王を狙う活躍を見せる西郷真央(22)に衝撃を受け、トーナメント会場で西郷の師匠であるジャンボ尾崎のマネージャーに弟子入りを直接志願。ジャンボもそういう性格のプロは評価しており、一度練習に来るように言われたといいます。ジャンボ邸では恒例の50ヤードのアプローチの入門テストを受け、無事門下生となった。最初は緊張して大オーバーしたが、最後に“これから来ていいよ”と言われてそうです」

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