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2014.12.24 07:00  女性セブン

『ズームイン』ウイッキーさん 現在パン屋で英会話講師も

 街ゆく人々に突然、「Good Morning!」と声をかけ、相手がとまどうのもお構いなしで英会話のレッスンを始めてしまう…。『ズームイン!!朝!』(日本テレビ系)の名物コーナーだった『ウイッキーさんのワンポイント英会話』。1979年3月から15年間も続き、アントン・ウイッキーさん(74才)の顔と名前は全国に知れ渡った。

 コーナー終了から20年、ウイッキーさんは今でも英会話を教え続けている。当時と違うのは、生徒が通勤途中のサラリーマンではないこと。

「カルチャーセンターなどいろいろな場所で教えています。よく行くお気に入りのパン屋さんではほぼボランティアで子供に教えています。小学校入学前の子供たちがバイリンガルになる手伝いをしたかった。いちばん下の生徒は2才です。りんごの絵を見せて『APPLE』などと教えています。小さい子は発音がとてもきれい。日本語よりうまいくらい(笑い)」(ウイッキーさん)

 74才になった今でも英会話講師を続けているのは、ある思いがあるからだ。

「この仕事を通じて私は日本人の心を知ることができた。それが何かはうまく言葉にできません。日本とスリランカの2つの心を未来ある子供たちに伝えるため英語を教えているんです」

 Have a nice day!

※女性セブン2014年12月25日・2015年1月1日号

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