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2020.11.03 16:00  週刊ポスト

茨城vs栃木の県別魅力度最下位争い 40位群馬は高みの見物

栃木の人は今回の結果に何を思う…(日光東照宮、時事通信フォト)

栃木の人は今回の結果に何を思う…(日光東照宮。時事通信フォト)

 ブランド総合研究所は10月14日、「都道府県別魅力度ランキング(第15回地域ブランド調査2020)」を発表した。昨年まで7年連続最下位だった茨城県が、42位に浮上。長年「日本一、魅力のない県」の汚名を着せられてきた茨城県が、悲願の最下位脱出となったのだ。しかし、代わりに最下位に沈んだのは、よりによって隣の栃木県だった。

 発表を受け、福田富一・県知事はわざわざ上京し調査会社に直談判、注文を付けたことを明らかにした。県庁のブランド戦略室も憤りを隠さない。

「2015年が最上位の35位で、さらに10位くらい押し上げようと近年は25位を目指すと目標を掲げてきました……。いろいろある指標のなかの『魅力度』だけを抜き出してランクづけしているので、もっと観光や居住などを含めた総合評価で見てほしいというのが正直な思いです。県民にも『うちの県は最下位か』と誤解を招いてしまうので、公開するならいろいろな項目でお願いしたい」

 県民も憤慨している。

「なぜ世界遺産である日光をはじめ、鬼怒川温泉、那須塩原などの有名観光地を抱える我が県が、何もないお隣に負けなければならないのか」(40代男性・宇都宮市在住)

 茨城県民は、余裕の表情でこう返す。

「たしかに世界遺産はないが、茨城には海がある。海岸に向かう国道50号線が夏場に『とちぎナンバー』の車で溢れる“栃木渋滞”は大迷惑だった。茨城は栃木県民に“海を貸している”んです」(50代男性・水戸市在住)

「とちぎ海浜自然の家」という栃木県の施設が茨城県にあることを、茨城県民は密かにネタにしているという。

 栃木県民が茨城を黙らせる最強の切り札が「新幹線の駅」だ。

「東北新幹線が県内を縦走し、小山、宇都宮、那須塩原と3つも駅がある。東京から宇都宮までたったの50分。通勤だって充分可能です。東京から水戸までは何時間かかるんだ?」(40代男性・宇都宮市在住)

 実は上野~水戸間は常磐線特急で1時間15分ほどと大差はないのだが、それほどまでに「新幹線」という存在が大きいのだろう(ちなみに新幹線の線路は茨城県内を10kmほど走っている)。

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