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2021.01.23 16:00  NEWSポストセブン

池脇千鶴の熟女ホステス役、今クールのドラマで最注目の理由

(AFP=時事)

新たな代表作誕生か(AFP=時事)

 東海テレビが制作する『その女、ジルバ』(フジテレビ系、土曜夜11時40分)は、まさに「オトナの土ドラ」枠にふさわしい。第23回手塚治虫文化賞マンガ大賞を受賞した有間しのぶによる同名漫画を原作とした、人生100年時代に送られる人生賛歌の物語だ。

 物語の舞台となるのは、自称50代〜80代までの高齢ホステスが集う超高齢熟女バー「OLD JACK&ROSE」。主人公の笛吹新(うすい・あらた)は、「ホステス募集 ただし40歳以上!」の張り紙を目にして店の扉を叩き、「アララ」という源氏名でホステスの仲間入りを果たす。

 結婚直前に破談になって以来、恋愛とは縁遠く、仕事では左遷をくらってしまった“人生崖っぷち”な40歳の笛吹新を演じているのは池脇千鶴(39)だ。池脇が連ドラで主演を務めるのは実に9年ぶりのこと。そのため久々に池脇の姿を見た人々も多かったらしく、番宣でバラエティ番組に出演した際は、「池脇千鶴って今こんな感じなんだ」という驚きの声が続出し、「池脇千鶴」がSNSのトレンド入りする事態となった。

 池脇が様変わりした理由には役作りもあるだろう。新役を演じるにあたって少し体重を増やしたのか、劇中の姿はさえない四十路そのものだ。地味な作業着に身を包み、背を丸めた佇まいは、いかにも幸薄そう……。そんな新が、高齢ホステスたちとの出会いによって大きく変化していくところにカタルシスがある。

 ドラマブロガーの明日菜子氏にとって、『その女、ジルバ』は2021年冬クールもっとも注目する作品のひとつだ。池脇の大ファンでもある明日菜子氏は、「あどけない少女のイメージが強い池脇さんですが、年齢を重ねるにつれて、挑むジャンルも役幅も着実に広がっています」と語る。

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