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2021.08.05 11:00  女性セブン

瀬戸大也が別居中 競技終了後も妻・馬淵優佳が待つ自宅に帰らず

3種目出場、後半調子を上げたものの、表彰台には届かなかった瀬戸(時事通信フォト)

3種目出場、後半調子を上げたものの、表彰台には届かなかった瀬戸(時事通信フォト)

「金メダルは99%取れる」。東京五輪開幕前、メディアを前に瀬戸大也(27才)が口にしたこの言葉は、自らを鼓舞するためのものだったのだろうか──。

「しかし、最も得意な400m個人メドレーで予選落ち、200mバタフライもやはり予選落ち。ラストチャンスの200m個人メドレーでは決勝に残ったものの、ゴール直前でかわされて4位でした」(五輪担当記者)

 99%の予想を裏切り、まさかのメダル0となったのも頷けると、この記者は言う。

「瀬戸選手は大会直前の代表合宿には参加せず、単独で高地トレーニングを行っていました。それが裏目に出た格好です」

 ほかの選手と行動を共にしなかったのには、気まずさもあったのだろう。瀬戸の不倫が報じられたのは昨年9月。この報道で大手企業からスポンサー契約を解除され日本水泳連盟からは昨年中の活動停止などの処分を受けていた。

 そんな瀬戸を救ったのは、元水泳飛び込み選手で、2人の子供を育てる妻の馬淵優佳さん(26才)だった。稼ぐ場を失った夫の代わりに情報番組からバラエティー番組にいたるまで、積極的にテレビ出演を始める。五輪期間中は、番組をはしごするほどの人気ぶりだ。

「でも、質問をしてもなかなか答えが噛み合わないんですよ」と頭をかくのは、テレビ局プロデューサーだ。

「私たちは馬淵さんを“瀬戸大也の妻”としてスタジオに呼んでいます。ところが、瀬戸選手について何を聞いても“元アスリートとして答えます”と逃げられてしまう。MCが『瀬戸選手はなんと言っていましたか』と聞いても『○○じゃないかなと思います』と、推測で答えるばかり。ほとんど夫婦の会話がないんでしょうね」

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