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巨人・菅野vsオリ山本 オープン戦なのに大盛り上がりした理由

開幕投手に指名されている菅野(時事通信フォト)

開幕投手に指名されている菅野(時事通信フォト)

 オープン戦真っ盛りのプロ野球。本来ならチームの勝敗よりも主力選手の仕上がりや期待の新人の活躍に関心が寄せられるが、この試合だけは「どちらが勝ち投手になるのか」に球界から熱視線が注がれていた。3月11日、巨人対オリックス。先発は菅野智之(32)と山本由伸(23)、いずれも沢村賞獲得経験もある球界を代表するエースだが、2人ともモデル・野崎萌香(32)との関係が報道されたという共通点がある。

 2019年秋、『週刊ポスト』が菅野と野崎の交際を写真付きで報じると、以降、たびたび仲睦まじいツーショットが目撃され、2020年秋には菅野の自宅に合鍵を持って通う野崎の姿が『FRIDAY』に報じられている。

 結婚秒読みかと噂されたが、その後、2人は破局。すると、今度は東京五輪直前の2021年7月、『週刊ポスト』が山本と野崎のホテル密会を報じた。野崎の友人女性を交えてのものだったが、野崎らが山本の泊まる高級ホテルを後にしたのは日付が変わる頃だった。この報道は球界でも話題を呼んだと、スポーツ紙記者が語る。

「球界は究極の体育会系社会です。山本と野崎はまだ交際に至っていないようですが、侍ジャパンの先輩でもある人の元カノと深夜までホテルで密会なんて恐れ多くてできません。おまけに、菅野が不調で東京五輪代表を辞退した直後の密会だったこともあり、選手の間でも“山本は肝が据わっている”“菅野さん絶対怒っているだろ……”と噂になりました」

 プロ野球選手が1人の女性との関係をめぐって話題になったケースはこれが初めてではない。

「元『モーニング娘。』でテレ東アナウンサーだった紺野あさ美(34)は、広島の野村祐輔投手(32)とDeNAの三嶋一輝投手(31)との二股交際疑惑が週刊誌で報じられたことがあった。当人たちの正式なコメントがなかったため噂扱いされていましたが、報道後の初対決で、三嶋は打席に立った野村を三振に抑えてガッツポーズを見せ、対する野村も三嶋から三振を奪い吠えるなどお互いがプライドを剥き出しにしました。この試合はいまでも選手や野球ファンの間で話題として語り継がれ、『遺恨試合』をもじって『遺“紺”試合』と呼ばれています」(同前)

 こうした過去もあったため、今回の菅野と山本の投げ合いに周囲は異常な盛り上がりを見せていたという。在阪スポーツ新聞記者はこう苦笑いする。

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