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藤井聡太竜王 小学3年生で「号泣しながら勝利」のものすごい根性秘話

高見泰地四段(同、現・七段)から賞状を受け取る藤井少年

高見泰地四段(同、現・七段)から賞状を受け取る少年時代の藤井竜王

 プロ棋士デビューした2017年度から4年連続で「年間勝率ランキング1位」だった藤井聡太竜王(19)が、2021年度は2位に終わった。勝率8割1分8厘(45勝10敗)の成績で、藤井竜王を6厘差で抑えたのは同い年の伊藤匠五段だ(19)。プロデビューは2020年10月で、2021年度には新人王を獲得し、C級2組を1期で通過した期待の星である。

 この伊藤五段、10年前に藤井竜王を“泣かせた”ことがあるという──。

 9歳だった2人が対戦したのは、2012年1月に小学館主催で行なわれた「第9回小学館学年誌杯争奪全国小学生将棋大会」の小学3年生の部。会場は東京・神保町の小学館本社の裏にある一ツ橋センタービルの12階だった。

 見学に訪れた勝又清和七段(53)はこの対局を鮮明に記憶している。

「高学年の対局を見ていたら、いきなり“うわーん”って声がした。なんだろうと思ったら、準決勝で伊藤くんに負けた藤井くんが、声を上げて泣いていた。負けて泣く子は珍しくないですが、あの大会では藤井くんだけで目立っていました」

 よほど悔しかったのか、藤井少年はいつまでも泣き止まなかった。大会運営にあたっていた小学館OBの中原康氏が振り返る。

「藤井くんが泣き止まないので、伊藤くんが決勝戦に移れない。時間も押していたし、スタッフがなだめるのに苦労していました。上の学年の子に負けることはあっても、まさか同学年に負けるとは思っていなかったのでしょう。藤井くんは関西・中京エリアではダントツの存在でしたから」

 泣きっぷりだけでなく、その後の対局内容でも、周囲を唸らせた。

「泣き止まないまま3位決定戦に臨み、涙をぬぐいながら指して勝ったんです。私は20年以上、子供たちに将棋を教えてきましたが、泣きながら勝ったのは藤井くんしかいません。将棋は心が乱れると本来は勝てない。ものすごい根性だなぁと感心しました」(勝又七段)

 それから10年。遅れてプロになった伊藤五段に、「年間勝率」で再び後塵を拝した藤井竜王の胸中やいかに──。

「対戦相手が違うのでお互いに気にしていないでしょう。藤井竜王は5つのタイトル戦を戦っての勝率8割ですから、本当に化け物です」(勝又七段)

 まだ公式戦での対局がない2人。プロとしての勝負も早く見てみたい。

※週刊ポスト2022年4月22日号

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