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【さくらももこさんとTARAKOさん】『ちびまる子ちゃん』の“生みの親”と“育ての親” 家族構成も生い立ちもそっくり、まる子が繋いだ不思議な縁

TARAKO

さくらももこさんとTARAKOさんは、家族構成も生い立ちもそっくりだった

「みんな集まって! ちびまる子ちゃんが始まるよ〜!」──優等生でもなければ、クラスの大スターでもない。だけどいつでも私たちの心を明るくともしてくれた「まるちゃん」は“生みの親”であるさくらももこさんと、それに命を吹き込んだTARAKOさんの愛と情熱によって誕生した。いま明かされる「まる子だった」2人の発掘秘話。【全3回の第1回。第2回を読む

《TARAKOさんのまるちゃんが、大好きです。声が聞けなくなるのはさみしいよ……》《TARAKOさん、長い間本当にお疲れさまでした》《あの声に毎週癒されていました》

 小さな子供から、孫の手をひいたおばあちゃんまで老若男女が、思い思いのメッセージを小さなカードにしたためて真っ白なボードに貼り付けていく。その上に掲げられているのは、「TARAKOさんありがとう メッセージボード」の文字。

 ここは静岡市清水区にある「ちびまる子ちゃんランド」。漫画『ちびまる子ちゃん』の原作者のさくらももこさん(享年53)の地元で、同作の世界観に浸れる“ファンの聖地”には連日、テレビアニメで主人公・まる子の声優を務めたTARAKOさん(享年63)に感謝の言葉を贈るべく、大勢のファンが詰めかけていた。同ランドを運営するドリームプラザ直営事業部次長の坪井充さんが言う。

「TARAKOさんの声を聞いて育ってきたかたがたが、一言でも“ありがとう”の気持ちを伝えたいという一心で来館されています。特に『ちびまる子ちゃん』は長年にわたって親しまれてきた作品なので、小さな頃に見ていた女の子がお母さんになって、自分の子供を連れてと、世代を超えていらっしゃるかたも多いです。2018年にさくら先生を追悼するために記帳台を置かせていただいたときも同じでした」

 3月4日に日本を駆け巡った突然の訃報。34年間にわたってまる子を演じ、万人に愛されたTARAKOさんの急逝に多くのファンが言葉を失った。所属事務所の発表によれば、今年に入ってから病と闘いながら収録を続けていたが、容体が急変したという。

《最後まで病棟でも収録をしたいと意欲的で、大きな愛情をもって『ちびまる子ちゃん』に向き合ってくださいました》

 自身のSNSでは車いす姿で闘病する様子も投稿していたTARAKOさんについて『ちびまる子ちゃん』制作スタッフは公式ホームページを通じて、こう彼女を追悼している。大の「ちびまる子ちゃん」ファンであり、自身の持ち歌『花はただ咲く』にさくらさんが歌詞を提供した縁で親交を深めた坂本冬美(57才)も「まる子ちゃんのお声はTARAKOさんしか浮かばない」と語る。

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