ライフ

「辞書の鬼」英語辞典編纂者 往復56km走って学校に通学

【書評】『辞書の鬼 明治人・入江祝衛』(井上太郎/春秋社/2100円)

【評者】池内紀(ドイツ文学者・エッセイスト)

 * * *
 入江祝衛(一八六六~一九二九)を知る人はまずいないだろう。埼玉の師範学校を出て、小学校の教師をしながら英語を勉強。明治半ばに辞典の編纂を志し、超人的な努力をして『註解和英新辞典』『詳解英和辞典』『英文法辞典』などを世に出した。最後の『モダーン和英辞典』に取りかかったのは大正五年(一九一六)、はじめの七年間をカードの作成に費し、総数百万枚をこえた。「どこにもない辞書を出そうという執念だった」

 組版も進んでいたところで、関東大震災が襲来、活字もろとも焼けてしまった。それでもへこたれず、「毎朝三時に起き、昼食は全廃し、夏の長い日といえども、数分間の休息もなさず、一生懸命に従事しましたが、いかにも手数が掛かって中々進行いたしません」。

 無理がたたって吐血、絶対安静をいわれたが、「精神さえ確かにして居れば決して死ぬものでなしと信じまして……」。明治という近代日本の青春期が生み出した美しい人間類型だろう。

 これと思い定めると一途に、ひたむきに努力をかさねる。ホンモノの英語の発音を知りたいばかりに、埼玉の小学校の授業のかたわら、銀座の英語夜学校まで往復56キロを走って通った。あまり集中して聴いていたので肩をこらし、歯痛を起こし、歯が抜けてしまった。一冊の辞典を手に入れたいばかりにふとんまで売り払い、友人の寝床で暮らしていた。

 ほんの一行、さりげなく触れてあるのみだが、この「明治人」は著者の親族にあたるらしい。自分も文筆にたずさわる身になって調べ始めた。モーツァルトの研究で半生を送ったのち、齢八十をこえて風狂な「辞書の鬼」の一代記を書き上げた。さまざまな思いがあったろうに、感情めいたことは一切おさえ、当人自筆の「苦心談」と時代の資料だけにかぎった。

 清潔で即物的な描写を通して、埋もれた人生が甦ってくる。壮絶な努力が、どこかユーモラスな印象を与えるのは、夢にいそしむなかで汗くさい世俗の尺度をこえていたせいである。

※週刊ポスト2012年8月31日号

関連キーワード

関連記事

トピックス

羽生結弦の元妻・末延麻裕子がテレビ出演
《離婚後初めて》羽生結弦の元妻・末延麻裕子さんがTV生出演 饒舌なトークを披露も唯一口を閉ざした話題
女性セブン
《家族と歩んだ優しき元横綱》曙太郎さん、人生最大の転機は格闘家転身ではなく、結婚だった 今際の言葉は妻への「アイラブユー」
《家族と歩んだ優しき元横綱》曙太郎さん、人生最大の転機は格闘家転身ではなく、結婚だった 今際の言葉は妻への「アイラブユー」
女性セブン
年商25億円の宮崎麗果さん。1台のパソコンからスタート。  きっかけはシングルマザーになって「この子達を食べさせなくちゃ」
年商25億円の宮崎麗果さん。1台のパソコンからスタート。 きっかけはシングルマザーになって「この子達を食べさせなくちゃ」
NEWSポストセブン
シリアスな役あkら、激しいアクションまで幅広くこなす北村
北村匠海、朝ドラ『あんぱん』で“やなせたかしさん役”として出演か 主演の今田美桜とは映画『東リベ』で共演し強い絆
女性セブン
今年の1月に50歳を迎えた高橋由美子
《高橋由美子が“抱えられて大泥酔”した歌舞伎町の夜》元正統派アイドルがしなだれ「はしご酒場放浪11時間」介抱する男
NEWSポストセブン
入社辞退者が続出しているいなば食品(HPより)
「礼を尽くさないと」いなば食品の社長は入社辞退者に“謝罪行脚”、担当者が明かした「怪文書リリース」が生まれた背景
NEWSポストセブン
STAP細胞騒動から10年
【全文公開】STAP細胞騒動の小保方晴子さん、昨年ひそかに結婚していた お相手は同い年の「最大の理解者」
女性セブン
入社辞退者が続出しているいなば食品(HPより)
いなば食品、入社辞退者が憤る内定後の『一般職採用です』告知「ボロ家」よりも許せなかったこと「待遇わからず」「想定していた働き方と全然違う」
NEWSポストセブン
ドジャース・大谷翔平選手、元通訳の水原一平容疑者
《真美子さんを守る》水原一平氏の“最後の悪あがき”を拒否した大谷翔平 直前に見せていた「ホテルでの覚悟溢れる行動」
NEWSポストセブン
逮捕された十枝内容疑者
《青森県七戸町で死体遺棄》愛車は「赤いチェイサー」逮捕の運送会社代表、親戚で愛人関係にある女性らと元従業員を……近隣住民が感じた「殺意」
NEWSポストセブン
ムキムキボディを披露した藤澤五月(Xより)
《ムキムキ筋肉美に思わぬ誤算》グラビア依頼殺到のロコ・ソラーレ藤澤五月選手「すべてお断り」の決断背景
NEWSポストセブン
大谷翔平を待ち受ける試練(Getty Images)
【全文公開】大谷翔平、ハワイで計画する25億円リゾート別荘は“規格外” 不動産売買を目的とした会社「デコピン社」の役員欄には真美子さんの名前なし
女性セブン