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2017.12.14 16:00  週刊ポスト

エアライン「機長不足」で高齢パイロット急増の懸念も

将来的には”70歳定年”になるとも

 高齢ドライバーによる事故が社会問題化し、免許の自主返納が奨励されるなか、航空業界では逆に“歳をとった人に操縦してほしい”というニーズが高まっているという。

 北海道に本社を置くエア・ドゥ(AIR DO)が、相次ぐ機長の退職で大量の計画運休(11月~来年2月で計60便)に追い込まれた。このままではパイロット不足はさらに深刻になると考えられている。

「日本航空(JAL)と全日空(ANA)を筆頭に、国内航空会社のパイロットの年齢は40代後半から50代前半に偏っている。彼らが定年を迎える2030年ごろ、日本の空が機能不全に陥ると危惧されています」(国交省担当記者)

 航空ジャーナリストの青木謙知氏もこう語る。

「アジアを中心に航空需要が高まり、20年後には全世界の旅客機が現在の2倍に増えるとの予測があります。日本でも、国内線の便数はこの5年で2割も増えたが、操縦桿を握る側の育成が追い付いていない」

 そこで打ち出されたのが“シニア人材の活用”だ。2015年3月、国交省は関連通達を改正し、64歳だった旅客機パイロットの年齢上限を67歳に引き上げた。

 結果、わずか2年で国内15の航空会社に、それまでゼロだった65歳以上のパイロットが53人在籍するようになった(2017年1月時点)。国内のパイロットの1%程度だが、パイロット不足の流れは加速するとみられる。現役の若手パイロットの表情は複雑だ。

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