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2018.06.15 16:00  週刊ポスト

【平山周吉氏書評】無名の一青年・吉田満の無念に満ちた伝記

『吉田満 戦艦大和 学徒兵の五十六年』/渡辺浩平・著

【書評】『吉田満 戦艦大和 学徒兵の五十六年』/渡辺浩平・著/白水社/2400円+税
【評者】平山周吉(雑文家)

 無名の一青年を、吉川英治と小林秀雄という二文豪が励まして出来た『戦艦大和ノ最期』は戦争文学の名著である。青年は日銀のエリート行員となり、敬虔なクリスチャンとして生きた。本格的な文筆活動を再開するも、わずか数年の時間しか残されていなかった。本書はその「無名の一青年」吉田満の無念に満ちた伝記である。

 戦後七十年以上が経過して、「戦中派」はもはや絶滅寸前である。その肉声を親しく聞くことはほとんど不可能になった。吉田の著作を読み、生涯を知ることは「戦中派」をもっともよく知る手がかりであろう。

 著者の渡辺浩平は、吉田の人柄を偲び、遺された著作を徹底的に読み込むことで、「戦中派」の遺言を聴き取ろうとしている。「戦中派」では漠然としている。吉田満の言葉に従えば、「散華の世代」「死者の身代りの世代」である。粛然とならざるを得ない。

『戦艦大和ノ最期』は占領軍の検閲で発売禁止となったためもあって、八種類のバージョンがある。渡辺は発売禁止の版と独立回復直後の版を慎重に読み比べて、吉田の思いを探っていく。本書の読みどころのひとつだ。吉田の執筆再開のきっかけを作った評論家・江藤淳の説も参照しながら、寡黙な文語体の背後を想像する。

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