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2020.03.27 07:00  週刊ポスト

名監督・落合博満氏、優勝してもナゴヤDの空席目立った事情

監督でもオレ流を貫いた(時事通信フォト)

 在任8年間、すべてAクラス入りし、リーグ優勝4回。数字だけでいえば、中日の落合博満監督は「平成の名監督」だ。にもかかわらず、リーグ優勝した2011年のシーズン途中に、同年オフでの退任が発表された。

「的確なベンチの采配があり、失策が少なくて、送りバントや盗塁の成功率が群を抜いていた。堅実な守備と足を絡めた機動力野球で白星を重ねていました」(中日担当記者)

 にもかかわらず“解任”された最大の理由は観客動員数だとされている。就任1年目の2004年は優勝したのに年間動員数233万人と前年から減少。最終年には214万人まで減らした。中日が強くても、ファンはナゴヤドームに足を運ばなかったのだ。

 落合監督のもとで5年間打撃コーチを務めた宇野勝氏が振り返る。

「落合監督は“強くなるとファンがついてくる”と話していたが、優勝争いをしてもスタンドは空席が目立つ。不思議でしたね。監督の考えは間違ってはいなかったんでしょうが、強いていえばマスコミ対応が原因かもしれない」

 就任以来、落合監督は担当記者にほとんどコメントを出さなかった。情報漏洩を防ぐためだったが、親会社の中日スポーツが先発投手予想を外すという“失態”が続いた。

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