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福原愛、不倫報道で大ダメージ 東京五輪で卓球解説起用の可能性は?

福原愛

福原愛の今後の活動はどうなる? 写真は中華街をAさんと歩く福原

 一般男性との横浜デートを報じられた卓球女子元日本代表の福原愛(32才)。夫である台湾出身の卓球選手・江宏傑(ジャン・ホンジェ)さんと2人の子供を台湾に残して日本に帰国中の出来事とあり、“不倫疑惑”として日本中から注目を浴びることとなった。

『女性セブン』では、福原とお相手の一般男性Aさんが横浜をデートし、高級ホテルと福原の自宅とで、2泊3日を過ごしたことが報じられている。これに対し福原は所属する電通スポーツパートナーズの公式サイトで直筆の謝罪文を公開。Aさんと外出したことを認めた上で〈一緒の部屋に宿泊した事実はありません〉と弁明している。

 ここで気になるのが、今後の福原の活動だ。7月に東京オリンピックが開催されれば、卓球競技の中継における解説者に起用されていた可能性も高い。エンタメ事情に詳しいライターの大塚ナギサ氏はこう話す。

「福原さんの解説は、とても評判が良かったんですよね。可愛らしい声でおっとりした口調なので、スピーディーな展開の卓球の解説にはあまり向かないのではないかとも言われていたんですが、とても丁寧な解説で、初心者にもわかりやすかったんです。また、子供の頃からのスター選手であり、卓球はよく知らなくても“福原愛ちゃんは知っている”という視聴者も多く、そういった層への強いアピールにもなっていました」

 しかし、すぐに解説者としてメディアに登場するのはそう簡単ではなさそうだ。

「昨今はやはり不倫騒動においては、厳しい目線は避けられない。もともとのイメージが良かった人ほど、受けるダメージが大きいというのが、ひとつのパターンになっていて、福原さんの場合はまさにそれ。ギャップがありすぎるがゆえに、スポンサーなどが敬遠してしまう可能性も高いでしょうね」(テレビ局関係者)

 過去に不倫を報じられた元アスリートといえば、バルセロナ五輪200メートル平泳ぎの岩崎恭子がいる。

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