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急逝の神田沙也加さん、後輩声優に伝えていた「プロとしての心構え」

ミュージカル『レ・ミゼラブル』製作発表での沙也加さん(2008年撮影)

後輩声優にさまざまなことを伝えていたという神田沙也加さん(ミュージカル『レ・ミゼラブル』製作発表での沙也加さん。2008年撮影)

 女優の神田沙也加さんが12月18日、札幌市内のホテルから転落し、搬送先の病院で死亡が確認された。神田さんはミュージカル『マイ・フェア・レディ』の札幌公演に出演中で、来年4月にはミュージカル『銀河鉄道999 THE MUSICAL』にヒロイン・メーテル役で出演が決まっているなどミュージカル女優としての地位を確立していた。一方で、無類のアニメ・ゲーム好きだった神田さんはたびたび声優としても活躍し、共演した後輩に助言を惜しまず、愛されていた。

 神田さんを知るアニメプロデューサーが語る。

「神田さんはもともと『アニメやゲームの声優になりたかった』と公言するほど思い入れが強く、出演する作品には愛を込めることで知られていました。2014年に大人気ゲーム『ダンガンロンパ』の舞台で作品上の重要人物・江ノ島盾子を演じたのですが、同作品の大ファンだった神田さんはゲーム版の声優に演技指導を頼みこむなどして、それ以外の仕事を断わるほどの熱量を注ぎ込んだ。日常生活でも江ノ島の口調が抜けきらなかったと聞いています。

 非常に難しい役柄だったのですが、神田さんの好演にファンからは『江ノ島様が降臨した』と大好評で、舞台のシリーズ化が決まったほどです。制作側も神田さんへの敬意から、ゲームの続編では主演キャラの声優を用意し、アニメシリーズでも主題歌を歌ってもらっています」

 多忙なだけにアニメ・ゲームへの出演数はそれほど多くなかったが、出演すれば必ずファンに愛されるキャラクターを作り上げてきた。2017年2月に公開された人気アニメ『ソードアート・オンライン』の映画ではゲスト声優として出演しているが、今回の急逝でSNS上には〈ユナ(神田さんが演じたキャラクター名)の声がもう聞けない、、そう思うと涙が〉〈ユナの神田さんの歌声が好きでした〉と追悼のコメントが相次いだ。

 神田さんの最後のアニメ出演となったのは2021年1月から放送されていたテレビアニメ『IDOLY PRIDE』。新人アイドルがトップを目指すストーリーで、神田さんは不慮の交通事故で亡くなった伝説のアイドル役として出演している。同作に出演した声優の一人が語る。

「この作品はアニメだけでなく、漫画、ゲーム、ライブなどメディアミックスで展開するため、時間がとりやすい新人声優がほとんどでした。未成年のキャストや、この作品が初めての“名前有りキャラクター”という子もいます。それでも、沙也加さんは一回り以上歳が離れていて右も左も分からない私たちを常に笑顔で率いてくれました」

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