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《追悼》渡辺徹さんが闘病中、親友の茨城・古河市長に語っていた覚悟「役者は体が弱いと思われると、仕事がこないんだ」

1980年代、役者としてデビューしたばかりの渡辺徹さん

1980年代、役者としてデビューしたばかりの渡辺徹さん

「26日に入院したと聞いて、少し危ないという話は聞いていましたけど、徹、早すぎるよ……」

 NEWSポストセブンの取材に涙声でそう語ったのは、渡辺徹さんと幼稚園、中学校、高校の同級生だった茨城県の針谷力・古河市長だった。

 11月28日に敗血症のため亡くなった俳優の渡辺徹さん。61歳という若さだった。大きな体と愛くるしい笑顔で愛された渡辺さんの突然の訃報に、衝撃が広がっている──。

 所属事務所の文学座によると、渡辺さんは11月20日に発熱し、腹痛等の症状が出たため、都内の病院を受診。「細菌性胃腸炎」との診断を受けて入院したが、その後に敗血症となり、治療を続けていたが回復叶わず、28日午後9時1分に61年の生涯に幕を閉じた。

 茨城県出身の渡辺さんは高校を卒業後、1980年に文学座の研究生となり、20歳でドラマ『太陽にほえろ!』(日本テレビ系)の新人刑事・ラガー役でデビュー。その甘いマスクでアイドル的な人気で脚光を浴びた。

 私生活では、1984年のドラマ『風の中のアイツ』で共演した2歳年上の榊原郁恵(63)との交際を経て、1987年に結婚。テレビで中継された披露宴の視聴率は40.1%を記録した。結婚後もテレビ番組で夫婦共演するなど、芸能界を代表する“おしどり夫婦”だった。

 しかし、若い頃の食生活が原因で30歳を過ぎた頃に急性糖尿病を発症すると、最盛期の体重130キロから急激なダイエットでリバウンドを繰り返した。近年は73キロまでに減量していたが、2012年には虚血性心疾患と診断され、翌年には膵炎で入院。2021年4月にも大動脈弁狭窄症の大手術を受けた。テレビで見せる笑顔の裏では過酷な闘病生活を続けていた。。

 渡辺さんと幼馴染で“とおる”“ちから”と呼び合う仲だったという針谷市長は、「早すぎる」とショックを隠せないでいる。

「古河大使にもなられている方でしたので、非常に驚いております。また、幼稚園からの長い付き合いでもありましたし、いくつかの病気を抱えていたというのは本人から聞いていましたけど、早すぎます……。

 10月のお芝居にも足を運ぼうと思っていたんですけども、公務で予定が合わず、舞台には行けませんでした。このところは会えていませんでした。1995年に市議選に初めて立候補したときはわざわざ応援演説にも駆けつけてくれました。市長選の時にもビデオレターをいただきました」

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