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YOSHIKI、X JAPAN新曲をテレビで生歌披露 疑念の歌声の背景に「Toshlの影」メンバー間の確執は解消されぬまま

熱唱するYOSHIKI(Instagramより)

熱唱するYOSHIKI(Instagramより)

 誰の目にも緊張は明らかだった。7月1日、X JAPANのYOSHIKIが音楽番組『THE MUSIC DAY 2023』(日本テレビ系)に生出演。同月28日にX JAPANとして8年ぶりにリリースする新曲『Angel』をピアノ弾き語りで熱唱した。1989年のバンドデビュー以来、YOSHIKIがテレビで生歌を披露するのは初めてのことだった。

「『Angel』は、バンドが解散していた時期にYOSHIKIさんがひとりで書き上げたバラードです。バンド再結成後、2015年12月に横浜アリーナのライブで一度だけ披露されたことがあります。

 そのときは通常通りボーカルのToshlさん(57才)が歌いましたが、CDなどに収録されていないため、ファンの間では“幻の名曲”といわれています。今回、YOSHIKIさんの生歌を初めて聴いたファンからは“優しい歌声”“神々しい”など称賛の声があがりました」(音楽関係者)

 その一方、ネット上ではある“疑惑”を指摘する声もあがった。

「口の動きと歌声がズレてるように見える場面が多々あったとして、“口パクでは?”という声があがっていました。そもそもボーカルはToshlさんなのに、YOSHIKIさんが歌ったことに疑念を感じたファンは多く、あらぬ憶測を呼んだ面はある。ここ最近、X JAPANはずっと“ボーカル問題”に悩まされてきたことも関係あるでしょう」(前出・音楽関係者)

 X JAPANは解散発表から10年後の2007年に再結成を果たした。しかし、その後はギャランティーを巡りYOSHIKIとほかのメンバーとで大きな格差があるとされ、バンドに亀裂が入った。そこでできた溝は埋まらぬまま、2018年以降はバンドとして表立った活動はしておらず、活動休止状態にある。そのため、『Angel』のボーカルは一体、誰が務めるのかと話題になっていた。

 YOSHIKIはテレビ初歌唱の約1時間前、驚きの事実を明かしていた。

「『THE MUSIC DAY 2023』の控室と思しき場所から自身のネット番組『YOSHIKI CHANNEL』を更新し、“今日歌うのは亡き母に捧げるバージョンで、発売されるXバージョンはToshlの素敵な声が入っている”と説明したのです」(前出・音楽関係者)

Toshlの胸中は

Toshlの胸中は

 実は『Angel』は2014年頃にメンバーが米ロサンゼルスのスタジオに集まり、レコーディングを済ませている。

「当時の音源をアレンジしてリリースするとみられています。実際、あれ以来レコーディングしていないので、Toshlさんがボーカルなら、そうとしか考えられません」(別の音楽関係者)

 YOSHIKIのサプライズ発表に、いちばん驚いたのはToshlかもしれない。

「新曲のリリース発表に先立ち、YOSHIKIさんはメンバーにメールで報告をしたようですが、その文面には曲の詳細が書かれていなかったとか。8年ぶりに新曲が発売されるというのに、メンバー間の確執は解消されないまま。YOSHIKIさんの初歌唱の裏で“ボーカル不在”が際立ちました。これからますます“Toshlの影”に悩まされることになるのかもしれません」(前出・別の音楽関係者)

 ファンが期待するのは、メンバーが揃い、再びステージで本当の新曲を披露してくれることだろう。

※女性セブン2023年7月20日号

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