スポーツ

藤浪晋太郎、酷評から一転「上杉達也のよう」 先発ローテ復帰&シーズン10勝もあるか

古巣ファンからの注目度は高い(時事通信フォト)

「激変」した藤浪晋太郎(時事通信フォト)

 相当な時間を要した末に、ついに虎の元エースにエンジンが掛かってきた。シーズン当初から散々なピッチングが続いていたアスレチックスの藤浪晋太郎(29才)が、9日のレッドソックス戦で4番手として登場し、打者2人をピシャリと抑えて降板。前半戦は6試合連続無失点で締めくくって、長らく2ケタだった防御率は9.00まで改善した。

「藤浪のこれまでの成績なら、通常は即マイナー行きですが、ラッキーだったのはチームの成績がボロボロだったことです。今季のアスレチックスは開幕当初から負けまくり、50試合目で40敗に到達。おまけにチームは本拠地移転が噂されていて、球場は清々しいまでにガラガラで、ファンの厳しい目にさらされることがありませんでした。

 一説には、藤浪は本人の同意無しにはマイナー降格はない契約になっており、“使わないと損”だから起用されているとも言われていますが、ノープレッシャーの状況で投げ続けているうちに、ようやく調子が上向いてきた。もともと球速だけならメジャーでも一級品ですから」(スポーツ担当記者)

 阪神時代には、すっぽ抜ける剛速球に相手チームが恐れをなし、主力を休ませたり、左打者をずらりと並べたこともあった。そんな藤波の制球が定まった一因と言われているのが、女房役の捕手のキャッチングだ。

「藤浪の登板機会が増えるにつれて目につくようになったのが、捕手の構える位置です。普通なら捕手は、1球ごとに内角や外角にミットを動かしますが、藤浪が投げる時のアスレチックスの捕手は常にど真ん中に構え、藤浪は全力でそこに投げ込むだけ。ネットでは、名作野球マンガ『タッチ』の上杉達也のようだと囁かれています。これについて捕手や監督はコメントしていませんが、“どうせ真ん中に構えても、そこには来ないんだから、適当にストライクゾーンに散れば儲けもの”といった感覚なのかもしれません。

 これは一見、乱暴なやり方に見えますが、日本を代表する名捕手・古田敦也はかつて、『(チームメイトの)石井一久が投げる時は、厳しいコースには構えなかった』と明かしています。その理由は、ストライクゾーンぎりぎりの厳しい場所に構えても、そこに来るはずがないから。その代わり、球の威力があるので、“だいたいこのあたりに来ればOK”というあたりに構えていたそうです」(フリーの野球記者)

関連キーワード

関連記事

トピックス

ポジティブキャラだが涙もろい一面も
【独立から4年】手越祐也が語る涙の理由「一度離れた人も絶対にわかってくれる」「芸能界を変えていくことはずっと抱いてきた目標です」
女性セブン
大谷のサプライズに驚く少年(ドジャース公式Xより)
《元同僚の賭博疑惑も影響なし?》大谷翔平、真美子夫人との“始球式秘話”で好感度爆上がり “夫婦共演”待望論高まる
NEWSポストセブン
木本慎之介
【全文公開】西城秀樹さんの長男・木本慎之介、歌手デビューへの決意 サッカー選手の夢を諦めて音楽の道へ「パパの歌い方をめちゃくちゃ研究しています」
女性セブン
綾瀬はるかが結婚に言及
綾瀬はるか 名著『愛するということ』を読み直し、「結婚って何なんでしょうね…」と呟く 思わぬ言葉に周囲ざわつく
女性セブン
強く、優しく、凜とした母を演じる石田ゆり子(写真/NHK提供)
《『虎に翼』で母親役を好演》石田ゆり子、プロデューサーや共演者が驚いた“愛される力”「ストレスかかる現場でも動じない人」
週刊ポスト
羽生結弦のライバルであるチェンが衝撃論文
《羽生結弦の永遠のライバル》ネイサン・チェンが衝撃の卒業論文 題材は羽生と同じくフィギュアスケートでも視点は正反対
女性セブン
中村佳敬容疑者が寵愛していた元社員の秋元宙美(左)、佐武敬子(中央)。同じく社員の鍵井チエ(右)
100億円集金の裏で超エリート保険マンを「神」と崇めた女性幹部2人は「タワマンあてがわれた愛人」警視庁が無登録営業で逮捕 有名企業会長も落ちた「胸を露出し体をすり寄せ……」“夜の営業”手法
NEWSポストセブン
中森明菜
中森明菜、6年半の沈黙を破るファンイベントは「1公演7万8430円」 会場として有力視されるジャズクラブは近藤真彦と因縁
女性セブン
食品偽装が告発された周富輝氏
『料理の鉄人』で名を馳せた中華料理店で10年以上にわたる食品偽装が発覚「蟹の玉子」には鶏卵を使い「うづらの挽肉」は豚肉を代用……元従業員が告発した調理場の実態
NEWSポストセブン
昨年9月にはマスクを外した素顔を公開
【恩讐を越えて…】KEIKO、裏切りを重ねた元夫・小室哲哉にラジオで突然の“ラブコール” globe再始動に膨らむ期待
女性セブン
17歳差婚を発表した高橋(左、共同通信)と飯豊(右、本人instagramより)
《17歳差婚の決め手》高橋一生「浪費癖ある母親」「複雑な家庭環境」乗り越え惹かれた飯豊まりえの「自分軸の生き方」
NEWSポストセブン
店を出て染谷と話し込む山崎
【映画『陰陽師0』打ち上げ】山崎賢人、染谷将太、奈緒らが西麻布の韓国料理店に集結 染谷の妻・菊地凛子も同席
女性セブン