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大谷翔平に対する日米“温度差”の背景にあるのは「日本人差別」か かつてイチローは25セント硬貨を投げつけられた

日米で大谷の言動に対する反応に“温度差”も(時事通信フォト)

日米で大谷の言動に対する反応に“温度差”も(時事通信フォト)

 シーズン本番を迎えたドジャース・大谷翔平(29)。移籍後1年目の大暴れが期待される一方で、いまだに燻り続けているのが元通訳・水原一平氏(39)の「違法賭博問題」だ。大谷が開いた会見について、国内では応援する声が溢れたが、米国メディアは大谷への忖度はない。「説明を果たしていない」という厳しい声も上がっている。

 そうした経過からも浮かび上がるのは、大谷の言動に対しての日米の反応の“温度差”だ。ベーブ・ルース以来の二刀流を成功させ、メジャー史上最高額となる契約を勝ち取った「日本人」──その状況が、必ずしも歓迎されていなかった可能性は否めない。

 何より、海を渡った侍メジャーリーガーは、「日本人差別」に悩まされてきた歴史がある。代表例が、2001年シーズンからマリナーズに所属したイチロー氏だ。在米のスポーツジャーナリストが語る。

「イチローがメジャーリーグの安打記録を塗り替えるたびに、日本人の記録を認めたがらない米国人は少なくなかった。イチローの日米通算4367安打はピート・ローズの4256を超える世界記録ですが、今なおメジャーでの安打数は3089本のみだとして、その価値を認めようとしない米国人も多い。そのローズが野球賭博(注:1989年、シンシナティ・レッズの監督在任中に自軍の勝利に賭けていたと明かしている)でMLBを永久追放されているというのも皮肉な話ですが……」

 メジャーリーグ研究家の福島良一氏が続ける。

「イチローは入団1年目、アジア人の選手ということで差別的な扱いを受けていました。敵地の球場ではスタンドから物が投げられ、ある試合では25セント硬貨がヘルメットに当たったこともあるといいます。

 メジャーリーグのなかでそうした人種差別は今も根強く、一部の人たちが大谷に当時と同じような視線を向けている可能性はあるでしょう」

 水原氏が「ギャンブル依存症」を告白した韓国シリーズでは、仁川空港に到着したドジャースのデーブ・ロバーツ監督に生卵が投げつけられる事件が発生した。逮捕された20代の韓国人男性は、「なぜ外国人を歓迎しなければいけないのか」と“排外的”な動機を供述したというが、大谷にそうした不条理な憎悪が向けられることがあってはならない。

 水原氏の違法賭博問題に未解明な部分が多く残っているのは間違いないし、それについては捜査による真相究明が待たれるが、差別や憎悪の歴史が繰り返されてはならないこともまたたしかだ。大谷が捜査に協力しながら、これまでと変わらない活躍を見せてくれることを願うほかない。

※週刊ポスト2024年4月12・19日号

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