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2018.01.27 16:00  NEWSポストセブン

郊外のマンションでひっそり働く中国東北地方出身の女性たち

中国東北地方出身の彼女たちは春節の里帰りとも無縁

 もうすぐ旧正月。中国では一斉に休暇になり、大勢の人が国内外へと旅立つ。日本でも、大量に買い物をする爆買い中国人観光客のためにデパートなどでは対応に追われる。そういった賑やかな話題に関わりなく、日本の片隅でひっそり暮らす中国の人たちがいる。ライターの森鷹久氏が、彼女達は何のために日本へやってきて、人目につかないよう働いているのかについてレポートする。

 * * *
 関東地方某市のターミナル駅から徒歩5分。一階には牛丼屋や不動産屋のテナントが入り、二階以上が居住用になっている、少々くたびれた分譲マンション。時折、子連れの家族なども出入りする、いかにも”郊外”といった雰囲気のどこにでもありそうなこの建物だが、その一室が「売春部屋」になっているとは、居住者も近隣住民もほとんど知らない。

「日本語、ちょっとわかる……。タイザイ? わからないね……」

 ハナさん(三十代)は、中国東北部の大連出身。来日して半年以上が経つというが、日本語は日常会話も覚束ないたどたどしさで、日本語翻訳アプリを通じてやっと筆者との意思疎通が取れるレベルだ。観光名目で来日して半年以上というから、無論オーバーステイ状態で、当局に見つかれば即刻帰国させられる身分にあるが、彼女はビザのことも、ましてや自身が”違法滞在中”であることもよくわかっていないらしい。

「日本の生活……、フツウね。部屋からほとんど出ないから、あまりわからない……」

 前述のように日本人ファミリーも住む3LDKの一般的なマンションだが、ハナさんが生活するこの部屋には、他にも三人の中国人女性が暮らす。玄関脇には、中華料理店などでよく目にする「福」の字を上下逆転させた、福の神を呼び込むためのタペストリーが掲げられ、大量の小銭が積み上げられていた。リビングには、小さなテレビとコタツが設置されていて、20代から40代の中国人女性の他に、若い日本人男性の姿も。

 彼らはこの部屋で共同生活を送りながら、リビング以外の三つの部屋で客をもてなす仕事をしながら生活しているのである。三食も風呂も、すべてこの部屋で済ませ、客が来れば空いている部屋で行為に励む。日本人との接点はそこだけで、とても日本社会で暮らしているとは言いがたい状況だからこそ、来日後半年を経ても、日本語がほとんど喋れない、という状況なのだろうか。同じような仕事に携わる中国人女性が暮らす部屋が、特に関東の郊外エリアに続々と出現しているのだという。こういった住み込み形式の部屋を経営するのは「日本のとある反社会勢力」だと、事情通が解説する。

「発展目覚ましい中国でも地方ごとの格差は激しく、特に大連などの東北部では、超高層ビルがバンバン立つ一方で、農村部の人々は未だに極貧の生活を強いられている。中国国内では、東北地方出身者は未だに差別や嘲笑の対象であり、実際に極貧生活を送る人々が数多くいます。そんな地域の女性たちが、家族のためにと都市部で売春行為に励むわけですが、中国当局の取り締まりは世界一と言っていいほど厳しく、逮捕されれば長い禁固刑に処されることもある。そんな女性らを日本に連れてきて、共同生活をさせながら仕事に励んでもらうんです」

 大連出身だと話すハナさん以外の女性も、それぞれ長春やハルビンといった「東北地方」の出身であり、これまでも中国国内で同じ仕事をして生計を立ててきた。中学を出ると、日中は女工やお手伝いさんとして働き、夜は富裕層や外国人が集まる歓楽街で体を売ったという。2008年の北京オリンピック前頃から、当局の取り締まりが急に厳しくなると、中国人売春婦達は日本や東南アジアの繁華街、北米やヨーロッパを目指したが、ハナさん達も、そんな「先輩」の姿を見てきたからこそ「日本行き」にはさほど抵抗がなかった。

「日本は天国、検挙されても強制送還されるだけ。ほとぼりが覚めればまた来日して同じ商売ができるし、金も儲かる。そもそも体を売って生活する、ということに罪悪感がないのです。ずっとそうして暮らしてきた子達だし、それが食べるための”仕事”なのです」

 こう話すのは、かつて中国人売春婦の斡旋に関与した元暴力団幹部だ。自ら、人身売買行為に手を染めてきた”元ブローカー”であることを認めるが、簡単に不法滞在を続けられるなど抜け道が多くザル法と揶揄される入管法と、そして移民に厳しい日本社会が変わらない限り、日本国内における外国人の違法な風俗業は無くならないだろうとも話す。

 間もなく、中国は旧正月を迎える。日本の連休とは重ならなくても航空券代が高騰するほど、日本に滞在する多くの中国人の帰国ラッシュが始まるが、ハナさんらには帰国の意思はない。

「(中国の)友人、家族とは電話で話せる。チャットもする。だから寂しくはないね」

 ハナさんと三人の女性は、コタツに入ってスマホから流れる中国の最新ポップ音楽を聴きながら、鼻歌を歌う。そこに、彼女たちが暮らし、仕事をする部屋を管理する日本人の男性スタッフがラーメンの入った大鍋と、ヤカンに入ったままの熱い麦茶を置く。五人は小さなお椀を片手に、鍋からラーメンを取り出すと「オヤツの時間」と笑い、無言で勢いよくすすった。

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