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エベレスト標高論争決着 中国の従来主張より4.43m高かった

エベレストの標高をネパールと中国が共同で計測したところ…

エベレストの標高をネパールと中国が共同で計測したところ…

 世界最高峰のエベレストの標高について、ネパールと中国が共同で計測した結果、中国がこれまで主張してきた標高より4.43mも高かったことが判明し、中国の計測技術に疑問が持たれている。

 中国は2005年、中国独自の地球を周回する衛星を使った全地球測位システム(GPS)などで計測したとして「エベレストの標高は8844.43m」と発表、「ネパール側が主張する8848mは間違っている」と指摘した。ネパール政府に「間違えを認めるべきだ」などと圧力をかけていたが、ふたを開けてみれば、中国側の計測の間違いが際立つ結果となった。

 中国国営新華社電は「エベレストは地殻変動で毎年数センチずつ隆起するなど、成長し続けている」などとの専門家の談話を伝えるなど、自らの誤りを棚に上げて、“釈明”に追われている。

 ネパールがこれまで主張していた「標高8848m」は1954年のインド当局による測定結果だった。

 一方、中国はGPS計測などの結果から、山頂の氷雪部分を除いた8844.86mを中国の公式の標高と認定。ネパール側は「山頂の氷雪部分も標高に含めるべき」などと両国間で論争が起きていた。

 ネパールは今回初めて独自に測量を行ったが、そのきっかけは2015年に死者約9000人を出したマグニチュード7.8のネパール地震だった。カトマンズの北に位置し震源地に近いランタン・ヒマールなど、ヒマラヤ山脈の他の高山が地震後、1メートル近く標高が下がったことが、専門家らによって報告されたためだ。

 ネパールの地上測量員4人が2年間の訓練を経て、昨年、エベレスト山頂に登頂するなど計測作業を開始した。その後、中国の習近平国家主席がカトマンズを訪れた際、ネパールのバンダリ大統領との間で、世界最高峰の標高を新たに共同発表することで合意。

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