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東山紀之、マッチへの辛辣批判の裏に再起を願う複雑な思いと信頼関係

退所を発表した近藤真彦への批判が収まらない背景は?

東山のマッチへの批判は信頼関係あってこそ

 何よりも芸歴が優先される芸能界のなかでも、厳しい縦社会構造があるとされるジャニーズ事務所。そのトップに君臨するのが近藤真彦(56才)だった。だからこそ、後輩である東山紀之(54才)が彼を強く、厳しく、責めたことに多くの人が驚いた。その裏には、40年にわたる2人にしかわからない愛憎があった──。

 それは、前触れのない一方的な報告だった。

《40年以上お世話になったジャニーズ事務所を退所させていただく事になりました(中略)ありがとうジャニーズ ありがとう素敵な後輩達 ありがとうジャニーさん》

 4月30日、マッチこと近藤真彦が、こんなコメントとともにジャニーズ事務所の退所を発表した。マッチは昨年11月に、25才年下女性との5年に及ぶ不倫が『週刊文春』に報じられ、芸能活動を自粛中だった。

 所属タレント最年長で、「ジャニーズ事務所の長男」といわれていた先輩の決断に、多くの後輩がテレビ番組などで驚きと労いの声をかけた。TOKIOの城島茂(50才)は、テレビ番組で「感謝の気持ちでいっぱいです」とコメントし、KAT-TUNの中丸雄一(37才)は、「マッチさんはご自身でケジメをつけたと思う」と理解を示した。

 そんななかで異彩を放ったのが、マッチと最も年齢の近い東山紀之だった。5月2日、キャスターを務める『サンデーLIVE!!』(テレビ朝日系)に生出演した東山は、険しい表情を浮かべて先輩の退所に苦言を呈したのだ。

「東山さんは、退所の前にマッチさんから後輩やスタッフに一切の説明がなかったことを明かし、『退所の仕方に大きな疑問が残る』、『自分を犠牲にしてきたスタッフの思いを、マッチさんはどう受け止めるのか』、『退所のコメントも薄っぺらく感じる』と言い放ちました。異例ともいえる辛辣な内容に、多くのファンや関係者から戸惑いの声が上がりました」(テレビ局関係者)

 マッチと東山は2才違い。東山は少年隊としてデビューするまでの5年間、マッチのバックダンサーを務め、絶頂期のマッチの背中を見て育ち、本当の兄弟のような関係を築いてきた。マッチを慕う東山が、退所表明した「兄」に厳しい言葉を向けたのはなぜか。

誰にも告げずに退所した理由

 不倫が発覚した昨年は、マッチにとってデビュー40周年となる節目の年だった。

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