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佐々木朗希、ドジャース入り確実報道で再燃する「球団、ファンに恩返しを」の声 かつては巨人・松井が「裏切り者と言われるかも…」と決死のメジャー挑戦

佐々木朗希は毒舌?(撮影/藤岡雅樹)

WBCでも活躍した佐々木朗希(撮影/藤岡雅樹)

 プロ野球は3月29日に開幕したばかりだが、ロッテ・佐々木朗希(22才)の周辺が騒がしくなっている。2022年に完全試合を達成し、昨年のWBCでも活躍した佐々木は、オフにメジャー行きを志願。この願いは叶わなかったが、米全国紙『USAトゥデー』が31日、「佐々木が今季終了後にドジャースと契約する」という噂が流れていることを伝え、ある球団のGMの「ドジャース以外の球団に行くことはあり得ない」というコメントもあわせて報じた。

「佐々木は昨年オフ、契約更改の席でメジャー行きを訴え、交渉は難航。希望は叶わず、キャンプイン直前で何とか契約はまとまりましたが、選手会を脱退していたことも明らかになり、オフにプレー以外の多くの話題で騒がせました。

 今回の米紙の報道は、本人が預かり知らない所で出た話ですが、佐々木のメジャー挑戦の意志は明確で、メジャーのスカウトも熱心にチェックしているのは事実。31日の今季初登板の試合にも8球団のスカウトが視察に訪れ、佐々木は5回7Kで1失点、最速159kmと、しっかり実力をアピールしました」(スポーツ担当記者)

 米紙が報じたのはあくまでも憶測。そのような憶測が上がるだけでも名誉なことだが、日本の野球ファンにしてみれば、“日本の至宝とも今季限りでサヨナラ”と言わんばかりの記事が出れば、面白いはずがない。佐々木の実力はすでに誰もが認めるところだが、ネットを見ると、佐々木のメジャー移籍の可能性を歓迎する声が上がる一方、

「ポスティングしたいのであれば、ロッテを優勝に導く活躍期待してます」
「今シーズンの成績然り、どれだけ今のチームに貢献できるかにもよると思う」
「メジャーに行くなら大谷や山本の様に日本の所属ロッテ球団、ファンには恩返しをするような活躍をして欲しいね」

 と、“滅私奉公”を求めるコメントも少なくない。それらは総じて「移籍するのは、1年間しっかり実績を残してから」というもの。佐々木のメジャー挑戦が報じられるたびに出てくる意見だ。

「裏切り者」発言の衝撃

 Jリーグでは、海外移籍する選手を温かく送り出すシーンが当たり前だ。翻ってプロ野球では、メジャー移籍がしばしば物議を醸し、温かく送り出される選手がいる一方で、“行きたければ行けば”といったトーンで冷たく送り出されるケースもある。半世紀近くプロ野球を見続けてきたベテランスポーツライターは、こう語る。

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