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蛯名正義・調教師が落馬事故について考察 ジョッキーは危険な職業「仲間の事故なんて二度と見たくない」

関係者が集うG1のパドック。笑顔でジョッキーと最後の確認(6月2日、安田記念)

関係者が集うG1のパドック。笑顔でジョッキーと最後の確認(6月2日、安田記念)

 1987年の騎手デビューから34年間にわたり国内外で活躍した名手・蛯名正義氏は、2022年3月から調教師として活動中だ。蛯名氏の週刊ポスト連載『エビショー厩舎』から、落馬事故についてお届けする。

 * * *
 今年の春競馬では何件か落馬事故があって、藤岡康太騎手が亡くなりました。本当にあってはならないことで、残念でなりません。現役時代の1992年、玉ノ井健志騎手が落馬して亡くなったレースには僕も騎乗していましたし、翌年亡くなった岡潤一郎騎手は競馬学校で1年下でした。仲間の事故なんて二度と見たくない。このような事故が減ることを願うばかりです。

 時速70キロ以上の馬に跨って10数頭が競うわけですから、危険が伴うのは当然です。落馬したことがないジョッキーはいないだろうし、けがをしたことがないジョッキーもいないでしょう。

 僕は現役時代、前の馬に近づきすぎたり、ちょっと空いた隙間に突っ込んでいったりというような危険な騎乗について、後輩ジョッキーから嫌がられるほど注意をしてきました。こういった無理な騎乗による事故は意識してなくさなければなりませんが、馬は予兆なく突然故障してガクッとくることもあります。調教師としては、馬に少しでも不安があれば出走を見送ります。それが馬のためでもあるし、ジョッキーの命にもかかわることなので、責任は大きい。

 僕は頭を打って意識を失ったことこそありませんでしたが、手足はもちろん、鎖骨は左右とも折っているし、知らないうちに肋骨が折れていたなんていうこともありました。7頭が落馬して巻き込まれた時は、宙を飛んで地面に叩きつけられて腕を骨折しました。

 周りの馬を見てなんとなく嫌な予感がして逃げたこともあります。自覚はしていませんが、危険を察知して回避しているようだと言われたことがあります。内を追走していたけれど、「なにか居心地がよくないなあ」と思って外に出したら、内で先行していた馬にアクシデントがあって……ということは何度かありました。

 回避できたのは技術的なことではなく、運でしかない。自分がなぜそう動いたのかなんてわかりません。ただの勘でしかないし、なんとなく、だったり、たまたまだったり。他の馬を見ていて危ない騎乗だと思うことはあっても、事故を予測することはできないものです。

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