スポーツ

充電中の48歳工藤公康投手 「韓国野球はレベル高い」と語る

現役にこだわる工藤公康投手

 プロ通算224勝140敗。現役最多勝の工藤公康投手(47歳)も今季は所属球団未定だ。彼はなぜ現役にこだわるのか。作家・増田晶文氏が工藤投手に迫った――。

 * * *
 工藤公康はこの5月5日で48歳になる。それでも彼は挑戦をやめない。海外も視野に現役続行へ熱い意欲を示した。

 ところが2月半ば、工藤は苦渋の決断を下す。

「今季は充電にあてる」――要因は昨季に傷めた左腿の裏側で、ここをかばって右ふくらはぎにまで痛みをおこしているのだという。

「今は投球練習もできない状態ですが、悪いところを治しながらトレーニングをする方法はわかっていますからね」

 工藤は、諦観の境地に達しているのかと思えるほど、さばさばと語った。「現役にこだわる理由をよく聞かれます。僕は野球しか能がないし、投球術や体力にまだ自信が持てることもありますが、やっぱり自分の人生なんですから、幕引きは球団じゃなくて、僕自身でけじめをつけたいんです」

 工藤は付け加えた。

「僕にとっては毎年、毎年が勝負です。だから現役最多の224勝とか“優勝請負人”と呼ばれた過去は関係ない。実績をふりかざして勝てるわけじゃないし、プライドってやつには持っていていいのもあれば、棄てちゃったほうがいいのもあるということです」

 もし、工藤にケガがなければ、今季はどんな形で投げていたのだろう。「日本の球団からの声を待っていましたが、充電宣言を出す直前までオファーはありませんでした」。

 あるいは、選択肢をアジアや独立リーグに広げることもありうるのか。工藤は思案しつつ慎重に答えた。

「韓国のレベルの高さは大いに認めています。国が違えば野球も違うのは当然なので、韓国野球の持つ魅力は、ちゃんと勉強しておくべきだとは思います。でも、今の時点で韓国という選択肢はないし、まして国内の独立リーグの線も考えていません」

 ならば目標となるのは――工藤はアメリカのマイナーリーグを睨んでいた。

撮影■渡辺利博

※週刊ポスト2011年3月11日号

関連記事

トピックス

石破茂元幹事長が語った(時事通信フォト)
石破茂氏、自民の旧統一教会問題に提起「党として関係断つなら、教団解散を検討すべき」
週刊ポスト
坂本勇人の女性スキャンダルをTV局などが報じない理由は?(時事通信フォト)
巨人・坂本勇人の女性スキャンダル 報じない新聞・テレビは「SNS全盛時代に通用しない」と疑問の声
NEWSポストセブン
そう簡単に延期はできない事情とは?(時事通信フォト)
大関・正代 連敗地獄の本場所後に「昇進披露パーティー」延期できない事情
週刊ポスト
さくらまやさん(写真/山口比佐夫)
さくらまや、9LDK庭付き一戸建ての豪邸で語った今「まだ男の人を好きになったことがない」
NEWSポストセブン
玉鷲
玉鷲の優勝でNHKの相撲中継に映らなかった豪華すぎる副賞 少しずつ数が減っている理由とは
NEWSポストセブン
50億円詐欺被害のオウケイウェイヴ前社長を直撃 民事と刑事で起こした訴訟の行方は
50億円詐欺被害のオウケイウェイヴ前社長を直撃 民事と刑事で起こした訴訟の行方は
NEWSポストセブン
ゆったりな着こなしを見せる夏帆
夏帆「幼い顔で8頭身の美ボディ」気になる“ベタ惚れ俳優”との恋路
女性セブン
現在9勝と苦戦している巨人のエース・菅野智之
巨人OB・広岡達朗氏が苦言「10勝もできない菅野のどこがエースだ」
NEWSポストセブン
小室佳代さん第二の金銭トラブル1600万円「貢いだお金」は取り戻せるのか 弁護士の見解
小室佳代さん第二の金銭トラブル1600万円「貢いだお金」は取り戻せるのか 弁護士の見解
NEWSポストセブン
ボーダーのロングTシャツが印象的な天海祐希
天海祐希「共演者が飲み歩いても我関せず」地方公演後のプロ意識
NEWSポストセブン
空港でがっくり肩を落とす姿が目撃された吉田輝星(時事通信フォト)
日本ハム・吉田輝星がハプニング! チームの移動に「大遅刻」でビッグボスと同じ便
NEWSポストセブン
「週刊ポスト」本日発売! 旧統一教会汚染で「自民67議席減」ほか
「週刊ポスト」本日発売! 旧統一教会汚染で「自民67議席減」ほか
週刊ポスト