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増加する高齢者犯罪は介護疲れが動機の場合も多い

 警察庁の発表によると、高齢者の犯罪者数は近年増加の一途を辿り、高齢者人口の増加の勢いを上回っているとされている。また高齢者による殺人事件で介護疲れを動機に上げる人も多い。介護問題に詳しい健康社会学者の河合薫さんが、介護疲れの原因について説明する。

「ストレスにはシトシト降り続ける雨のような慢性的ストレスと、ゲリラ豪雨のような突発的ストレスの2種類があり、どちらも傘をさして心を守る必要があります。ところが人間は適応能力があるので、シトシト雨にダメージを受けながらも慣れる。日常的な介護はシトシト雨です。心が疲弊しても気がつかない。

 そこに何らかの問題が起こりゲリラ豪雨がくると一気に心の許容限度を超えて、“もういっか”という気持ちになる。踏ん張っていた気持ちが切れて、殺人にいたるケースもあるのです」

 またワークライフバランスの崩壊が、介護者の逃げ場を絶つこともある。

「生活を充実させて仕事をがんばることも大事ですが、生活が介護でつらくなってしまっても、仕事があればそこでやりがいや生きがいを見つけられるし、職場が介護の息抜きにもなります。介護と仕事を両立できるように、会社もすべきです。家にしか居場所がない状況は避けるべきです」(河合さん)

 介護に疲れた娘と高齢の父が、痴呆症とパーキンソン病を患う母を連れて入水自殺を図った、「利根川心中事件」もそうした悲劇の一つだった。

 事件が起きた埼玉県深谷市では、自治会、民生委員など地域住民たちが連携して『地域支え合いマップ』を作成し、見守りをしていた。マップは“65才以上の単身者”“75才以上の高齢者のみの世帯”など色分けされて優先順位がつけられていたが、今回のように、子供と同居している3人家族の場合、“見守り”からこぼれてしまうことがわかった。深谷市役所の担当者が言う。

「特にまじめで責任感が強いようなかたは、困ったときにSOSを出すのが難しい。“まだ大丈夫”、“まだお世話になりたくない”というかたが結構いらっしゃいます」(福祉政策部)

 また生活保護についても問題は山積みだ。不正受給が指摘される一方で、本当に困っている人が手を伸ばせない状況がある。

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