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夏の甲子園 観客がタオルをぐるぐる回すことの是非

甲子園観客のマナー

 今年の夏の甲子園が今日で終わる。だがオリンピックもそうであるように、アマチュアスポーツの魅力は勝利だけにあるのではない。現地で取材を続けているフリー・ライターの神田憲行氏が甲子園で目撃したフェアプレーをお届けする。

 * * *
 大会前にネットで評判を呼んだのが、島根代表・出雲の林将大捕手の行動だ。島根大会で優勝を決めた瞬間、マウンドに集まるチームメイトの歓喜の輪を加わらず、グラウンドに放置されたバットを拾って相手ベンチに届けた行動が動画で広まり、「冷静」「紳士的」と絶賛された。

「バット引きはいつもやってることなんで、ちゃんと最後までやってだけです」

 と、林選手は私の取材に照れた。「バット引き」とは、相手打者が打って投げ捨てたバットをグラウンドから引いて渡すことを指す。いろんな人から褒められたそうだが、

「監督と部長先生には褒められていません!」

 と笑いながら、わざと大きな声でアピールした。部長がいちばん喜びそうなのに、と不思議に思って同校の藤井勝洋部長に訊ねると、自分の浅さを思い知らされた。

「うーん、そういうことって褒めることなんでしょうかね? 褒めると次もやれって、こちらから指示したことになってしまう感じがするんです。彼が取った行動は素晴らしいものです。ですが、監督や部長から言われてするものではないでしょう」

 出雲は大会初日に智弁学園に敗れた。試合後、インタビュールームで目元を赤く染めながら取材に答える林選手の姿があった。私もその輪に加わって話を聞いていると、突然林選手が「あ、すいません、座っているのは僕だけですね」と腰掛けていたベンチから立ち上がった。取材には帽子をとって起立して答える、というのがマナーとされている。私個人は立ってようが座っていようがどうでも良いし、むしろ試合後は疲労あるだろうから、立たなくてもいいとすら考えている。林選手のマナーの良さより、あの状況で周囲を観察する視野の広さに感心した。「扇の要」と評される捕手にふさわしい人柄だと思った。

 出雲の植田悟監督は、選手にいつも気配りの重要性を選手に教えているという。

「今は他者への配慮がとくに必要な時代ですからね。また、相手の気持ちを常に想像していると、試合でも相手の意表をつくプレーができるようになる」

 そう、マナーは礼儀にとどまらず、野球の「質」にもかかわってくる。

 投手はイニングの「三つ目のアウト」をちゃんと確認してからマウンドを降りなければならない。とくにランナーがいて野手がエラーをしたとき、投手はカバーリングに回る必要があるからだ。今大会ではゴロが転がった瞬間、フライが上がった瞬間、野手の方を見もしないでマウンドを降りていく投手がいてがっかりした。かつて松坂大輔投手と対戦したPL学園コーチの言葉を思いだした。彼は松坂投手の弱点を見つめるため横浜高校の試合を観察して、あることを発見して驚嘆した。

「松坂は三つ目のアウトをちゃんと確認してからマウンドを降りるんですわ。あんな騒がれている投手なのに傲慢なところが微塵もない。彼相手に隙をつくような奇襲は通じないとわかりました」

 それでPL学園は正攻法で打って勝つしかない、と覚悟を決めたのである。

 龍谷大平安高校の原田英彦監督は、

「本当の1流ほどそういう隙は作らない」

 という。

「外野手でも他の野手がフライを捕るときに、カバーに走らないでガッツポーズしてたりするのがいるんですよ。ホームランを打ったときにプロ野球選手のマネをする選手もいます。そういう選手は甲子園の雰囲気に飲まれて、自分に酔っているんです。気持ちに波があり、たぶんふだんの練習でもそういう態度が出ているんじゃないですか」

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