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2020.09.30 07:00  週刊ポスト

中居正広、米倉涼子、くりぃむしちゅー 大物たちの独立事情

米倉涼子も今年、事務所を独立した(時事通信フォト)

米倉涼子も事務所から独立(時事通信フォト)

 芸能事務所からの退所ラッシュが続く芸能界。円満退社に見えても、それまでに複雑な事情があるのは、サラリーマンの退社と同じ。とくに事務所の顔となっていたスターの独立・移籍は、金銭面はもとより面子や人間関係のしがらみなども絡むだけに、ややこしい。

 事務所にとっては痛手でも、タレント側の事情で退所となるケースも多い。元SMAPの中居正広(48)は、2016年のSMAP解散騒動の後もジャニーズに残ってソロタレントとして活躍してきたが、今年3月末に独立した。

「稲垣吾郎(46)、草なぎ剛(46)、香取慎吾(43)の3人が『新しい地図』として独立した後、中居は時間をかけて地ならしした。その後の仕事ぶりに変化がないのも、彼の力が評価されているがゆえです」(芸能レポーターの城下尊之氏)

 だが、退所の裏には組織の事情も垣間見える。スポーツ紙記者が語る。

「バラエティなどでの実績も事務所への貢献度もトップクラスだが、同じSMAPの木村拓哉(47)のほうがジャニーズ事務所という会社内では格上にある。このままジャニーズ残っても立場が難しくなるという気持ちもあったのでしょう」

 揺るぎない地位を確立してからの独立という点では、米倉涼子(45)と菊池桃子(52)も同様だ。米倉はデビュー前から27年間所属していたオスカープロモーションを3月末に退所した。芸能ジャーナリストの二田一比古氏はこう話す。

「ドラマ『ドクターX~外科医・大門未知子~』(テレビ朝日系)で米倉ブランドを確立しており、自分の力で仕事ができる実力があるので独立に踏み切ったと思われます。Netflixのオリジナルドラマに出演が決まるなど、引く手はあまた。人気の高さを証明しています」

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