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大久保佳代子、いまや光浦靖子と並ぶ人気に 「淡々としている」魅力

一時はOLをしながらの芸能活動だった(時事通信フォト)

一時は会社員と芸人の「二足のわらじ」だった(時事通信フォト)

 5月12日に50歳の誕生日を迎えるお笑いタレント・大久保佳代子。かつては会社員と芸人を兼業していたものの、今や複数のレギュラー番組を抱える人気タレントの1人として知られている。そんな彼女が芸能界で長く活躍を続ける秘訣を探った。

 愛知県出身の大久保は、小・中・高の同級生だった光浦靖子と大学のお笑いサークルで1992年にお笑いコンビ・オアCズ(現・オアシズ)を結成。そのわずか2か月後に若手芸人の登竜門として知られる深夜バラエティ番組『新しい波』(フジテレビ系)へと出演した。

 だが同番組への出演終了後、光浦のみが別のバラエティ番組のレギュラーとして抜擢。大久保は「笑えない」ということで外されてしまい、その後は会社員としての仕事をメインに過ごしていくことになる。

 転機となったのは2000年、光浦がレギュラー出演していた人気バラエティ番組『めちゃ×2イケてるッ!』(フジテレビ系)に“光浦の相方”として登場したことだった。毒舌を織り交ぜたトークが注目を集め、徐々にテレビへの出演が増加していったのである。

 当初は会社員としての仕事も継続していたが、2010年には退職して芸能活動に専念。その後は『大久保じゃあナイト』(TBS系)をはじめとした冠番組を受け持つほか、複数の番組でレギュラーの座を獲得。テレビ出演の機会は相方の光浦よりも多くなっていった。

 赤裸々に本音を語るトークで2010年代に人気を集め、お笑い芸人として確固たる地位を築き上げた大久保。その魅力について、お笑い評論家のラリー遠田氏はこのように語る。

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