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【格闘技界の重大事件】『前田日明襲撃事件』はなぜ起きたのか 当事者のサップ西成が明かす「密室での舌戦」

いまは飲食店を手がけているサップ西成(撮影/加藤慶)

いまは飲食店を手がけているサップ西成(撮影/加藤慶)

『Breaking Down』や『RIZIN』など、格闘技の人気が高まる中で未だに真相が明らかになっていない格闘技界の事件がある。それが2013年9月、総合格闘技『THE OUTSIDER』の大会中に起きたプロモーターの“前田日明襲撃事件”だ。大阪開催の興行を巡って地元の格闘技大会の関係者が前田氏を襲撃、逮捕者まで出た一件である。その大会の運営会社代表だったサップ西成(46)が、10年の沈黙を破って初めて前田氏を襲った事件の真相を語った。

 * * *
 今から遡ること約10年前の2013年9月8日。東京の総合格闘技『THE OUTSIDER』が初めて大阪で開催するとあって『THE OUTSIDER 第27戦』の会場は満員の賑わいを見せた。当時、この大会に出場した選手は、今の『Breaking Down』などで活躍するメンツが勢揃いする。朝倉海や啓之助、金太郎、それにダーク翔というリング名で、ダルビッシュ翔も出場した。

 事件は9試合目が終わった直後に起きた。会場の入り口付近にいた男たちが雪崩れ込んで会場は紛糾する。リング上で勝者を讃えていた前田日明氏に、怒号を交えながらサップ西成など複数の男らが駆け寄り、セキュリティに止められながらも「前田来い、コラッ」と詰め寄ったのだ。前田氏は関係者に抱えられて控室に籠城するも、その控室でもひと悶着あったとされる。

 翌年1月には威力業務妨害容疑などで大阪府警がサップ西成を含めた5人を逮捕。「大阪開催に挨拶がなかった」と襲撃の動機がまことしやかに語られるが、真相は今も藪の中だ。

 この騒動で逮捕されて以降、サップ西成は格闘技から距離を置き、メディア取材もすべて断り続けてきた。そのサップ西成が初めて口を開いた。

「あの事件で傷害など、再逮捕を3回されたんです。俺はサップやから喧嘩も強いって初めは思ってたんやけど、人に迷惑をかけたとホンマに反省したんです。6か月ぐらいの拘留でも、罪を犯せば塀の外にいる人たちに迷惑をかけてしまう。自分だけの責任で済まない立場になった。若い子が集まるような繁華街にも行かなくなって、今は自分から喧嘩をするとかないですね。逮捕後、飲食店を2、3軒してたんですけど、どうしてもお客さんが“僕ら関係の人”が集まってくる。それでは駄目だと思って、それからですね。サップ西成を隠して商売し始めたのは……」(サップ西成、以下同)

 現在、北新地の居酒屋「福」など2店舗の飲食店を経営する傍ら、総合格闘技で習得したスキルを若い選手らに、「無償で教えに行っている」という。今年2月には久々に格闘技大会にも出場してヒロ三河に判定勝ちした。

 サップ西成の原点は、やはり格闘技にある。格闘技で再び狼煙を上げるため、噂やデマが広まった前田日明襲撃事件を吐露する胸中に至ったという。

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