芸能

バンドの潤滑油だったHEATHさん急逝で遠のくX JAPAN活動再開 YOSHIKIとToshlは安置室でも“すれ違い”

3人

HEATHさん(右)が亡くなったことでX JAPAN活動再開が遠のく

 活動再開を期待するファンの声が悲鳴に変わった。2018年10月以降、バンドとしての活動がないX JAPANにあって、再稼働のキーマンといわれていたベーシストが急逝したのだ。そして彼の死は、深刻なバンドの現状を浮き彫りにした──。

《身内に不幸があり、自分の判断で急遽日本に戻って来ました》

 X JAPANのYOSHIKIが、喪服姿の写真とともにこうSNSに綴ったのは、11月3日のこと。アメリカでの「栄誉賞授賞式」などの予定を、すべてキャンセルしての緊急帰国だった。向かったのは、東京・新宿区内のとある施設。無言の対面を果たしたのは、X JAPANのベーシスト・HEATHさん(享年55)だった。HEATHさんの知人が明かす。

「今年に入ってから、HEATHさんは体調の優れない日が続いていました。その影響で、今年は夏に開催されたYOSHIKIさんのディナーショーに参加した以外、目立った活動はしていませんでした。秋が近づいても体調は改善しなかった。そこで医師の診療を受けたところ、がんが見つかったんです。

 しかも数か所に転移していて、かなり進行していました。手の施しようがなく、残念ながら、がんの発見からわずかしか経っていない10月下旬までに帰らぬ人となってしまいました。がんを患っていることを、メンバーに知らせる余裕もありませんでした」

 メンバーに届いた突然の訃報は、X JAPANに生じていた亀裂を、強烈に浮かび上がらせた──。

「破壊と創造」を標榜するX JAPANにおいて、HEATHさんは重要な存在だった。1968年に兵庫県尼崎市の音楽一家に生まれたHEATHさんは、家族の影響で幼い頃から楽器を手にし、中学生の頃にはバンド活動を開始。X JAPANへの加入は1992年。もともとのベーシスト、TAIJIさん(享年45)との入れ替わりだった。

「加入当初、HEATHさんは大きなプレッシャーのなかにいました。見た目もよく演奏のテクニックも兼ね備えたTAIJIさんの後任は、HEATHさんでは務まらないという厳しい声が上がっていたんです。ですが、そうした雑音をHEATHさんは実力で黙らせました」(音楽関係者)

 ファンの支持を得たHEATHさんは、メンバーからの信頼も厚かった。2009年、HEATHさんは当時の所属事務所とのトラブルに見舞われ、X JAPANの韓国公演が延期になるという事件が起きた。

「このときトラブルの解決に向けて奔走したのは、YOSHIKIさんでした。彼はHEATHさんを“一緒にいたいと思える仲間”と公言し、その窮地を救ったのです」(前出・音楽関係者)

 一目置いていたのは、Toshl(58才)も同じだった。

「メンバーとはあまり外食しなかったToshlさんですが、HEATHさんとは公演終わりに食事に行くこともありました。個性の強いX JAPANのメンバーのなかで、彼は飄々としていていつも自然体でした。そんな彼との時間が、心地よかったようです」(芸能関係者)

 爆発的な人気を誇り、モンスターバント化していったX JAPANは、やがてメンバー間でのコミュニケーションが希薄になっていった。だがHEATHさんがいれば場が和み、会話があふれた。その彼をもってしても、ここ5年ほどはバンドに鳴り響いていた不協和音を修正できなかった。

関連記事

トピックス

中尾彬さん(時事通信フォト)
《“ねじねじ”で愛された中尾彬さん(81)が急逝》大病を機に始めていた“終活”、コワモテ俳優からコメンテーターとして人気を博した晩年
NEWSポストセブン
杉咲花と若葉竜也に熱愛が発覚
【初ロマンススクープ】杉咲花が若葉竜也と交際!自宅でお泊り 『アンメット』での共演を機に距離縮まる
女性セブン
亡くなったシャニさん
《7か月を経て…》ハマスに半裸で連行された22歳女性が無言の帰宅、公表された最期の姿「遺体の状態は良好」「肌もタトゥーもきれいに見える」
NEWSポストセブン
別居を認めたMEGUMI
《離婚後の大活躍》MEGUMI、「ちゃんとした女優になる」を実現!「禁断愛に溺れる不倫妻」から「恐妻」まで多彩な“妻”を演じるカメレオンぶり
NEWSポストセブン
フジコ・ヘミングさん(撮影:中嶌英雄)
《フジコ・ヘミングさん追悼》「黒柳徹子さんがくれたお土産」「三輪明宏さんが家に来る時は慌てて…」密着した写真家が明かす“意外な交友関係”
NEWSポストセブン
ギャンブル好きだったことでも有名
【徳光和夫が明かす『妻の認知症』】「買い物に行ってくる」と出かけたまま戻らない失踪トラブル…助け合いながら向き合う「日々の困難」
女性セブン
破局報道が出た2人(SNSより)
《井上咲楽“破局スピード報告”の意外な理由》事務所の大先輩二人に「隠し通せなかった嘘」オズワルド畠中との交際2年半でピリオド
NEWSポストセブン
ポジティブキャラだが涙もろい一面も
【独立から4年】手越祐也が語る涙の理由「一度離れた人も絶対にわかってくれる」「芸能界を変えていくことはずっと抱いてきた目標です」
女性セブン
木本慎之介
【全文公開】西城秀樹さんの長男・木本慎之介、歌手デビューへの決意 サッカー選手の夢を諦めて音楽の道へ「パパの歌い方をめちゃくちゃ研究しています」
女性セブン
大谷のサプライズに驚く少年(ドジャース公式Xより)
《元同僚の賭博疑惑も影響なし?》大谷翔平、真美子夫人との“始球式秘話”で好感度爆上がり “夫婦共演”待望論高まる
NEWSポストセブン
中村佳敬容疑者が寵愛していた元社員の秋元宙美(左)、佐武敬子(中央)。同じく社員の鍵井チエ(右)
100億円集金の裏で超エリート保険マンを「神」と崇めた女性幹部2人は「タワマンあてがわれた愛人」警視庁が無登録営業で逮捕 有名企業会長も落ちた「胸を露出し体をすり寄せ……」“夜の営業”手法
NEWSポストセブン
河村勇輝(共同通信)と中森美琴(自身のInstagram)
《フリフリピンクコーデで観戦》バスケ・河村勇輝の「アイドル彼女」に迫る“海外生活”Xデー
NEWSポストセブン