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2015.08.31 11:00  週刊ポスト

廃部危機のPL野球部 大人に頼らず部員の間だけに芽生えた絆

 甲子園春夏7度制覇、通算96勝を誇るPL学園野球部が廃部の危機に瀕している。新チームとしてスタートを切った2年生は高校野球史に燦然と輝く実績校らしからぬ「普通の高校生たち」で、秋季近畿地区大会大阪府予選は1回戦で敗れ、来春のセンバツ出場も絶望的となった。名門野球部「最後の部員」となるとされる新チームの船出を、ノンフィクションライター・柳川悠二氏がレポートする。

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 もし、練習試合を戦っている彼らが無地の練習用ユニフォームを着ていたら、全国制覇7度を誇る名門校の野球部員には到底見えないだろう。
 
 背は低く、体の線も細い。誤解を恐れずにいえば、どこにでもいる普通の高校球児である。しかし彼らの胸には高校野球ファンにはお馴染みの「PL GAKUEN」のロゴが二列で並ぶ。
 
「僕ら61期生と比べれば、体が小さい選手が多いですし、中学時代の実績もない。この夏にベンチ入りした選手は1 人しかいません。実力は……PLの歴史でも、大きく劣ると思います。ただ、高校野球は戦ってみないとわかりませんから」
 
 証言するのは、この夏に引退するまで主力だった3年生のA君である。夏の大阪大会準々決勝で敗れたPL学園野球部は8月2日に3年生が引退し、その後、わずか12人の2年生部員だけで新チームをスタートさせた。A君が続ける。
 
「来年も新入部員を募集しないと発表されていますから、このままだと今の2年生(62期生)が最後の野球部員となります。その中には、急性リンパ性白血病で長い入院生活を送ったために留年した同い年の土井塁人もいます。あいつはこの夏ベンチ入りしましたが、これからは高野連の規定で試合には出場できません。なので、たった11人で試合を戦うことになります」
 
 A君が入学する直前の2013年2月に、野球部内での暴力事件が発覚し、当時の河野有道監督が辞任。臨時措置として野球経験のない正井一真校長(当時)が監督に就任した(今年の春から草野裕樹校長に交代)。

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