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2017.02.16 07:00  週刊ポスト

横綱・稀勢の里誕生で土俵改革に期待 一方で懸念と因縁も

土俵改革への期待の反面……

 誰にでも全力でぶつかっていくガチンコ相撲で知られる新横綱・稀勢の里によって、相撲界が大きく変わろうとしている。同様にガチンコ相撲で知られ、「土俵改革」を訴える貴乃花一門の周辺が活気づき、来年2月の相撲協会理事選で、貴乃花親方が理事長に当選する可能性が出てきたからだ。一方、土俵改革への期待を寄せる関係者の間で懸念されているのは、ガチンコ横綱・稀勢の里が所属する田子ノ浦部屋と貴乃花親方の間に、浅からぬ因縁があることだ。

“貴の乱”と呼ばれた2010年の理事選では、最大勢力を誇った二所ノ関一門の“候補者調整”に反発した貴乃花親方が一門を飛び出して立候補して騒動となった。

「その時、二所ノ関一門から立候補する予定だったのが、稀勢の里や現・田子ノ浦親方(元前頭・隆の鶴)の師匠である、先代の鳴戸親方(元横綱・隆の里)でした。貴乃花親方の離反によって、鳴戸親方が出馬断念に追い込まれた経緯があるのです」(ベテラン相撲記者)

 出馬断念から2年後の理事選では理事になる調整が進められていたが、その直前の2011年九州場所前に、鳴戸親方は急性呼吸不全でこの世を去った。場所後には愛弟子である稀勢の里が大関昇進を果たしたが、その伝達式は鳴戸親方の遺影の前で行なわれたのである。

「稀勢の里を筆頭に、現在の田子ノ浦部屋の力士たちは先代の鳴戸親方を深く尊敬していた。貴乃花親方には複雑な思いがあると見られています」(同前)

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