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2019.11.09 16:00  女性セブン

アレルギーはなぜ発症するのか、親から子へ遺伝もする

雅子さまも馬アレルギーが報じられた。1997年、御料牧場(栃木県)で慎重に距離を取って馬と触れ合われる雅子さま(撮影/JMPA)

 11月22~23日、天皇陛下と皇后雅子さまは即位を奉告するため伊勢神宮を参拝される。平成での伊勢神宮ご参拝では、上皇上皇后両陛下は参道を儀装馬車で移動された。しかし、宮内庁の発表によると、今回馬車に乗られるのは天皇陛下のみで、雅子さまは御料車(自動車)を使われるという。前例を踏襲しない理由は、雅子さまの重度の「馬アレルギー」が原因だという。

 このニュースに触れた多くの国民が、頭の中で疑問符を浮かべた。なぜなら、大の動物好きの雅子さまが、馬と触れ合うお姿が過去に幾度と伝えられてきたからだ。

 しかし、本人の意思とはまったく関係なく発症するのがアレルギーというもの。昨日まで平気だった食べ物や生き物が、突然、健康を脅かす存在に転じてしまう。これは、誰にでも当てはまる話である。

 最新の研究では、アレルギーはある程度遺伝することもわかってきている。国立病院機構相模原病院副臨床研究センター長でアレルギー性疾患研究部長の海老澤元宏さんが話す。

「一度アレルギーを発症すると、遺伝子のアレルギースイッチがオンの状態になり、生まれてくる子供に伝わります。親がアレルギーの場合、子供もアレルギーを発症しやすくなるのです」

 アレルギーに悩まされる人々は年々、増加しているとされる。

「現在、日本人の2人に1人がなんらかのアレルギーを持っているという報告があります。厚労省の2005年度の『リウマチ・アレルギー対策委員会報告書』では3人に1人だったので、今でも増え続けていることは間違いありません」(海老澤さん)

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