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《家族と歩んだ優しき元横綱》曙太郎さん、人生最大の転機は格闘家転身ではなく、結婚だった 今際の言葉は妻への「アイラブユー」

家族思いの大横綱だった(写真は2000年撮影。時事通信フォト)

家族思いの大横綱だった(写真は2000年撮影。時事通信フォト)

 巨星墜つ──大相撲史上初の外国出身横綱で、1990年代に“若貴”としのぎを削り、空前の大相撲ブームを起こした元横綱の曙太郎さんが4月上旬、心不全で亡くなった。まだ54才という若さだった。4月14日には都内で葬儀が行われ、元横綱・若乃花の花田虎上氏(53才)や先輩の元大関・小錦(60才)らが参列。ただ、元横綱・貴乃花の花田光司氏(51才)の姿はなかった。

「“若貴”は絶縁していますからね。曙さんの葬儀といえども、兄弟再会の場にはならなかった。しかし、貴乃花さんは故人を偲んでコメントを出した。いまや取材にほとんど答えない彼がメディアに対応したのは異例のことです。彼にとって、曙さんとの関係はそれだけ特別なもの。貴乃花さんだけでなく、多くの相撲関係者の心に残る名横綱でした」(角界関係者)

 現役時代は身長204cm、体重233kgの巨漢で相手を秒殺する強烈な突っ張りがトレードマーク。何かにつけ「ボクはヒールだから」と自虐的に語るほど、国民的ヒーローの若貴兄弟の前に立ちはだかる憎きライバルの役回りだった。しかし、その素顔は日本人以上に礼節を重んじ、愛の深い人物。愛を貫いたがゆえに、安定を約束された角界を去った人生だった。

「彼の人生最大のターニングポイントは、総合格闘家に転身してK-1でボブ・サップ(50才)と戦ったときではなく、“できちゃった婚”したときでしょう」

 そう語るのは、大手メディアの大相撲担当記者だ。1998年初め、曙さんは、すでにお腹の大きかったクリスティーン麗子さん(当時25才)を、師匠の東関親方(元関脇・高見山、79才)や自身の後援会に結婚相手として紹介した。

 しかし、周囲は猛反対。婚約会見場には、親方も東関部屋や曙個人の後援会関係者も、誰も来なかった。世間も、その前年に婚約者のタレント・相原勇(57才)と一方的に破局した恋愛歴を知っていただけに、冷ややかな反応だった。前出の大相撲担当記者は曙さんに同情する。

「もともと東関親方は自分の娘さんと結婚させたがっていました。後援会も、自分たちの東関部屋や曙さんへの影響力アップのためにと、何人もの女性を紹介していました。要するに政略結婚を目論む周囲を、曙さんは煙たがっていたのです」

 また、冷たい別れ方に見えた相原との破局にも、言い分はあった。2017年にバラエティー番組『今夜解禁!ザ・因縁』(TBS系)で、20年ぶりに2人が再会。相原から「何で(破局を告げる)代理人を寄越して終わらせたの? どうして面と向かって言ってくれなかったの?」と問われた曙さんは、「おれは伝えたつもりだよ。おれが(けがで)相撲が取れないとき、結婚ばかり迫られて、何で励ましてくれなかったの? 頑張りましょうって言ってくれなくて、気持ちが切れた」と、当時の思いを告白した。

 一方、横田基地そばの米軍ハウスに住んでいた麗子さんとは、彼女の両親を含めて英語で気兼ねない会話ができた。日本で孤独を感じていた曙さんが唯一、素でいられる場所だった。

「後援会も曙さんに高級リムジンをプレゼントしたり、相原さんとの結婚披露宴に帝国ホテルを押さえ、某有名政治家に仲人を頼んだりと尽力していたので、双方に言い分はあったのでしょう。結果、この結婚を機に後援会は解散してしまった」(前出・大相撲担当記者)

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