花巻東時代の大谷翔平

花巻東時代の大谷翔平

ニューヨーカーが逆恨み

 ドラフト5位で大谷と同期入団した元日本ハムの新垣勇人氏が証言する。

「試合では、複数のメジャーのスカウトがよくバックネット裏にいましたね。選手の間でも“今日は〇〇のスカウトがいるらしいよ”と噂になっていました。そりゃ、気になりますよ。でも翔平はあまり気にしている感じはなく、試合で結果を出すことだけに集中していましたね」

 大谷がポスティングでのメジャー移籍を表明した2017年シーズンには、8月にドジャースの球団幹部ら8人もの関係者が大谷の視察で札幌ドームに姿を見せ、球界関係者を驚かせた。当時の日本ハム担当記者が振り返る。

「2011年にはダルビッシュ有(現パドレス)の視察でレンジャーズの幹部5人が来日したが、それを上回る人数でした。極秘来日とされていたのに、試合前の練習でドジャース幹部がグラウンドに出てきたのも予想外だった。幹部たちは日ハムの助っ人外国人と密談しており、大谷の情報を得ようとしていたのでしょう。他にも札幌ドームにはアストロズ、レンジャーズ、パイレーツのスカウトの姿があったが、ドジャースの大攻勢に戸惑っていた」

 2017年オフ、大谷の獲得に手を挙げたのはメジャー全30球団のうち、実に21球団にのぼった。各球団に提出を求めたプレゼン文書を審査し、移籍先候補は7球団に絞られた。

 なかでも名門ヤンキースが一次選考に漏れたことは波紋を広げた。

「最有力と見られていたヤンキースのほか、レッドソックス、メッツ、ナショナルズなどの面談を大谷は断わりました。当時、ヤンキースGMだったブライアン・キャッシュマン氏は落胆し、現地メディアは“大都市の重圧に怖じ気づいた”と報じた。『NYデイリーニュース』は“WHAT A CHICKEN(なんて臆病者!)”の見出しで“球団は衝撃を受け、おそらく侮辱された気持ちだろう”と伝えていました」(スポーツ紙デスク)

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